Panama-Pacific International Exposition

Panama-Pacific International Exposition 1915
Preisgekröntes Werbeplakat von Perham Wilhelm Nahl zur Ausstellung. Das Plakat stellt Herkules dar, an der Stelle des Culebra Cut, dem künstlichen Tal, durch das der Panamakanal verläuft.

Preisgekröntes Werbeplakat von Perham Wilhelm Nahl zur Ausstellung. Das Plakat stellt Herkules dar, an der Stelle des Culebra Cut, dem künstlichen Tal, durch das der Panamakanal verläuft.

Allgemein
Ausstellungsfläche254 ha
Besucherzahl18.876.438
BIE-Anerkennungja
Teilnahme
Länder24 Länder
Ausstellungsort
OrtSan Francisco
GeländeFort Mason Welt-Icon Koordinaten: 37° 48′ 16,8″ N, 122° 26′ 48″ W
Kalender
Eröffnung20. Februar 1915
Schließung4. Dezember 1915
Zeitliche Einordnung
VorgängerGent 1913
NachfolgerParis 1925

Die Panama-Pacific International Exposition (Panama-Pazifische internationale Ausstellung) war eine Weltausstellung, die vom 20. Februar bis zum 4. Dezember 1915 in San Francisco in Kalifornien stattfand. Im Zentrum der Feierlichkeiten stand die Fertigstellung des Panamakanals im Jahr zuvor. Gleichzeitig wollte San Francisco auch zeigen, dass die Stadt sich von dem großen Erdbeben erholt hatte.

Das Ausstellungsgelände umfasste 254 Hektar am nördlichen Stadtende. Die Ausstellung verzeichnete 18,9 Millionen Besucher. Nach der Ausstellung wurden die meisten Gebäude der Ausstellung abgerissen, und das heutige Marina entstand an seiner Stelle.

Ausstellungsgelände und Attraktionen

Ansicht der Pavillons im Flutlicht. Links der Tower of Jewels, rechts der Italian Tower.
Postkarte zur Weltausstellung, mit neuen Gebäuden von San Francisco, aber auch Ruinen vom Erdbeben. Ganz unten zwei kleine Bilder von Gebäuden der Ausstellung.

Als Ausstellungsgelände wurde die Küstenebene an der Bucht von San Francisco zwischen Fort Mason und den Klippen nahe Fort Point gewählt. Die westlichen etwa zwei Drittel der Fläche lagen damit im Inneren des Militärstützpunkts Presidio. Im Zentrum der Ausstellung stand der 142 m hohe Tower of Jewels, der mit über 100.000 Glaskristallen verziert war. Die verschieden großen „Kristalle“ glitzerten im Sonnenlicht. In der Nacht wurden sie von 50 leistungsstarken Scheinwerfern bestrahlt.

Beim Haupteingang auf der Südseite des Turms befand sich ein Springbrunnen in einem Garten, flankiert vom Palast für Hortikultur auf der Westseite und der Festhalle im Osten. Der Torbogen unter dem Turm gab den Weg frei zum Court of the Universe (Platz des Universums) mit dem Court of the Four Seasons (Platz der vier Jahreszeiten) zur Linken und dem Court of Abundance (Platz des Überflusses) zur Rechten. Diese Plätze standen im Zentrum der Hauptausstellungspaläste, die verschiedenen Themen gewidmet waren, darunter Nahrungsmittelproduktion, Bildung, Sozialwirtschaft, Landwirtschaft, Transport, Fabrikation, Bergbau, Metallurgie und Kunst.

Westlich dieser zentralen Plätze lag der Palace of Fine Arts, das einzige Palastgebäude der Ausstellung, das heute noch steht und zu einer Art Wahrzeichen geworden ist. Weiter westlich standen die Nationenpavillons, in denen die 24 beteiligten Länder ihre Bräuche und Produkte präsentierten. Trotz des Ersten Weltkriegs waren auch einige europäische Staaten vertreten, darunter Italien, Frankreich und die Schweiz.

Am anderen Ende des Ausstellungsgeländes, das bis zum damals noch aktiven Fort Mason reichte, war eine Art Vergnügungspark entstanden. Darin stand eine der auffälligsten Attraktionen, das riesige, 20.000 Quadratmeter umfassende, funktionierende Modell des Panamakanals. Besucher wurden dort in kleinen Wagen herumgefahren und konnten an einzelnen Stationen Erklärungen aus Phonographen anhören. Ähnliche Modelle gab es vom Grand Canyon und dem Yellowstone-Nationalpark. Die Indianersiedlungen in den Miniaturwelten wurden von echten Indianern verschiedener Stämme aus der entsprechenden Region bewohnt. In zeitgenössischen Berichten ist, neben der Bewunderung für das primitive Leben der Indianer in diesen künstlichen Siedlungen, auch zu lesen, dass diese „sehr wohl in der Lage waren, College-Slang zu sprechen und wussten, welche Gabel zuerst verwendet wird“.[1]

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Panoramabild vom Palace of Fine Arts, 1919

Nach dem Ende der Weltausstellung wurden wie üblich alle Gebäude bis auf den Palace of Fine Arts abgebrochen. An der Stelle des Ausstellungsgeländes entstand das heutige Marina District. Der Palace of Fine Arts blieb stehen, damit er selber zerfalle, angeblich, weil „jede große Stadt ihre Ruinen brauche“.[2] Als der Palast dann tatsächlich zu verfallen drohte, wurde durch wiederholte Bürgerinitiativen Geld gesammelt, um ihn in seinem ursprünglichen Zustand zu erhalten. Die letzte große Renovierung begann 2003.

Unter den Exponaten der Ausstellung war auch C.P. Huntington, die erste Dampflokomotive, die von der Central Pacific Railroad im Jahr 1863 erworben worden war. Sie steht heute im California State Railroad Museum in Sacramento. Eine Telefonverbindung nach New York war eingerichtet, damit die Menschen im Osten den Pazifik hören konnten. Die Liberty Bell reiste im Zug quer durch die Vereinigten Staaten, um die Weltausstellung zu zelebrieren. Nach dem Ende der Ausstellung wurde sie wieder nach Pennsylvania zurückgebracht und seither nicht mehr bewegt.[3]

Der 1916 eröffnete San Diego Zoo entstand aus einer Ausstellung exotischer Tiere, die nach der Panama-Pacific International Exposition aufgegeben wurde.

Erinnerungsstücke

Die US-Postbehörde gab eine Reihe von Briefmarken zur Ausstellung heraus. Die Bilder zeigten Vasco Núñez de Balboa (1¢), Schleusentore im Panamakanal (2¢), das Golden Gate (ohne die erst 1937 fertiggestellte Brücke; 5¢) und die Entdeckung der San Francisco Bay (10¢). Der Sammlerwert der Marken schwankt heute stark, während eine gebrauchte 2-Cent-Marke für weniger als einen Dollar erhältlich ist, muss für eine neue 10¢-Marke schon bis zu tausend Dollar gerechnet werden. Daneben wurden auch Gedenkmünzen ausgegeben, darunter vier aus Gold, mit einem Nennwert von bis zu 50 Dollar.

Bildergalerie

Literatur

Weblinks

Commons: Panama-Pacific International Exposition – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. The Jewel City von Ben Macomber, siehe Literatur
  2. Esther McCoy: Five California Architects. Reinhold Publishing Corporation, New York 1960, S. 6.
  3. Liberty Bell Attracts Crowd in Greenville During 1915 Stop, Greenville Advocate. 3. Juli 2007. 

Auf dieser Seite verwendete Medien

Panama Pacific International Exposition postcard 1915.jpg
"Panama Pacific International Exposition 1915, San Francisco, California". Postcard showing new buildings in San Francisco with earthquake ruins and bear in foreground. Two small images of buildings of the Panama Pacific International Exposition at bottom.
Panama Canal hb096nb0z7-FID657.jpg
"Panama Canal", Panama-Pacific international exposition 1915 in San Francisco. This is a picture of the large scale model of the panama canal installed at the exposition. It was the main attraction.
Palace-of-fine-arts-1919.jpg
The Palace Fine Arts, San Francisco, CA.
Birdseye View Postcard from the Panama-Pacific Exposition.jpg
Postcard from the Panama-Pacific Exposition in San Francisco, California. The postcard shows a birdseye view of the exposition grounds. The exposition was intended to illustrate the function and administrative faculty of the Government of the United States and to demonstrate the nature and growth of its institutions, their adaptation to the wants of the people, and the progress of the nation in the arts of peace and war. The Smithsonian Institution contributed an exhibit at the exposition. 1915.
Panama-Pacific International Exposition - Project Gutenberg eText 17625.png
"Artificial light not only reveals the beauty of decoration and architecture but enthralls mankind with its own unlimited powers", picture of the Panama-Pacific International Exposition .
PalaceofFineArts.jpeg
Palace of Fine Arts, SF.
PostcardSanFranciscoCAPanPacificExpoFestivalHall1915.jpg
Postcard: Festival Hall, Panama-Pacific International Exposition, unmailed postcard estimated to have been published in 1915. Description: Store Web page states, "1915 PAN-PACIFIC EXPO ~ RP ~ Fesitval Hall".
Fountain of Energy and Tower of Jewels 1915.jpg
Fountain of Energy, A. Stirling Calder, sculptor. Tower of Jewels, Thomas Hastings, architect.