National Health Service

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National Health Service (NHS; deutsch Nationaler Gesundheitsdienst) bezeichnet das staatliche Gesundheitssystem im Vereinigten Königreich.

Der NHS agiert in vier weitgehend eigenständigen Organisationen in England, Wales, Schottland und Nordirland und versorgt rund 65,5 Millionen Menschen medizinisch. 2015 hatte der NHS ein Finanzvolumen von umgerechnet 251,2 Milliarden Euro.[1]

Insgesamt beschäftigten die vier regionalen Bereiche 2016 um die 1,7 Mio. Angestellte.[2] Zum Vergleich, 2014 waren 2,1 Mio. Angestellte im britischen Gesundheitswesen tätig. Aufgeteilt sind dies 1.789.586 in England, 198.368 in Schottland, 110.292 in Wales und 66.797 in Nordirland.[3] 2017 waren im Vereinigten Königreich 691.000 Krankenschwestern registriert.

Der NHS behandelt alle 24 Stunden knapp eine Million Patienten. Mit 1,7 Millionen Angestellten ist das Unternehmen der fünftgrößte Arbeitgeber der Welt, genauso wie die größte nicht-militärische Organisation in öffentlicher Hand.[4][5] Zudem verfügt der NHS seit 2005 über eine elektronische nationale Patientenakte sowie ein von der NHS Digital verwaltetes nationales Krankenhausinformationssystem.[6] Im Dezember 2022 warteten 7,2 Millionen Menschen im Vereinigten Königreich auf eine medizinische Behandlung.[7]

Der National Health Service wurde 1948[8][9] unter Premierminister Clement Attlee gemäß dem Beveridge-Report gegründet. Er wird weitgehend aus dem Budget des Gesundheitsministeriums mittelbar über die Staatliche Agentur Public Health England (PHE) finanziert und garantiert jeder im Vereinigten Königreich wohnhaften Person medizinische Versorgung im primären (Hausarzt) und sekundären Bereich (Krankenhäuser). Reisende aus der EU bzw. dem EWR haben mit Vorzeigen der blauen Europäischen Gesundheitskarte im Notfall ebenfalls Anspruch auf gebührenfreie medizinische Versorgung.[10]

Geschichte

Gesundheitsminister Aneurin Bevan, 1945
Die Entwicklungen der Ausgaben für den NHS von 1948 bis 2014 (Nominalausgaben, Inflation ist zu berücksichtigen)

Der National Health Service wurde am 5. Juli 1948[8][9] nach dem Zweiten Weltkrieg unter Premierminister Clement Attlee gegründet und in England eingeführt.[11] Die Labour-Regierung bezog die Empfehlungen des Beveridge-Report ein. Gesundheitsminister Aneurin Bevan setzte die Gründung des öffentlichen und zentralen Gesundheitssystems auch gegen die Opposition der niedergelassenen Ärzte durch.

Während in Deutschland der wilhelminische Ansatz eines Gesundheitssystems, das durch einkommensabhängige Sozialversicherungsbeiträge finanziert wird, seit seiner Etablierung bis heute fortbesteht,[12] basiert das System im Vereinigten Königreich auf der grundlegenden Idee des Wohlfahrtsstaates. Der NHS soll jeder in Großbritannien wohnhaften Person medizinische Versorgung im primären Bereich (Hausarzt) und im sekundären Bereich (Krankenhäuser) zur Verfügung stellen. Reisende aus der EU bzw. dem EWR haben im Notfall ebenfalls Anspruch auf gebührenfreie medizinische Versorgung.[10]

Nach der Gründung bis in die 1990er Jahre

In den Anfangsjahren des NHS übertrafen die Betriebskosten schnell die ökonomischen Prognosen zum Betrieb des Systems. Gebühren für Rezepte zur Deckung der steigenden Kosten wurden in Betracht gezogen. In den 1960er Jahren wuchs der NHS stark und das Gesundheitswesen allgemein erlebte auch durch die Entwicklung neuer wirksamer Medikamente in diesem Zeitraum einen positiven Schub.

Nachdem der wirtschaftliche Optimismus der 1960er Jahre nachließ, wurde der NHS 1974 erstmals stark umstrukturiert. In den 1980er Jahren wurden unter der Thatcher-Regierung verstärkt Managementmethoden eingeführt, die auf Angebot-und-Nachfrage-Kriterien basierten. Doch auch unter Margaret Thatcher, die soziale Ungleichheit hinnahm und etliche andere Bereiche der öffentlichen Daseinsvorsorge zurückfuhr, konnte nach Einschätzung der Journalistin Jessica Brain der NHS seine Grundaufgabe weiter erfüllen.[13]

Gesundheitsreform und Brexit (2010–2019)

Premierminister David Cameron (Conservative Party), betrieb nach eigenen Bekunden die „radikalste NHS-Reform seit Jahrzehnten“.[14] Im Januar 2011 erfolgte die zweite Lesung seines Health and Social Care Act 2012 im Parlament. Cameron wollte die Ausgaben im Gesundheitswesen von umgerechnet 115 Milliarden Euro pro Jahr bis 2015 um 18 Milliarden Euro senken und vor allem die Verwaltung umstrukturieren. Das Gesetz sah eine stärkere Konkurrenz von Staats- und Privatmedizin vor und schaffte etliche NHS-Agenturen ab. Eine wesentliche Änderung war, dass die Zuständigkeit für die allgemeine Gesundheitsversorgung mittels des NHS dem Gesundheitsministerium entzogen und der neu gegründeten staatlichen Agentur Public Health England zugeschlagen wurde.

Im Mai 2017 legte die RansomwareWannaCry“, von der insgesamt 70 Länder betroffen waren, Krankenhäuser und andere Einrichtungen des NHS in ganz Großbritannien lahm. Laborberichte und Patientendaten konnten nicht eingesehen werden. Viele Krankenhäuser schlossen und waren nur für akut lebensbedrohte Patienten erreichbar; viele Operationen und Krebsbehandlungen wurden ausgesetzt.[15][16][17]

Der Brexit wirkte sich auch erheblich auf die Personalstruktur im NHS aus. Viele Angestellte aus dem EU-Ausland wanderten wieder ab.

Der Brexit wirkte sich stark auf die Zahl der EU-Ausländer beim einstmals attraktiven Arbeitgeber NHS aus.[18]
  • Eintritte
  • Austritte
  • Pandemie 2020

    Als die Corona-Pandemie 2020 weltweit die Gesundheitssysteme stark beanspruchte, wurde klar, dass der NHS in etlichen Bereichen durch jahrelange Einsparungen nicht ausreichend für die Großlage gewappnet war.[19] Der bestehende Personalmangel hatte sich durch die Ausreise etlicher EU-Ausländer nach dem Brexit nochmals verschärft. Ein großer Teil des medizinischen Personals hatte sich zudem infiziert; laut Royal College of Physicians war zeitweise jeder vierte Mediziner des NHS „krank oder in Isolation“. Zeitweise lag der Krankenstand laut RCP an manchen Orten bei bis zu 50 Prozent.[19] Die Zahl der Intensiv-Betten im NHS liegt unterhalb des europäischen Durchschnitts. Wegen dieses Mangels an Betten auf Intensivstationen musste das Britische Militär einspringen und baute sieben Feldkrankenhäuser mit mehreren tausend Intensivbetten auf.[20]

    Rund 20.000 ehemalige NHS-Angestellte erklärten sich bereit, in der Krise auszuhelfen. Außerdem rekrutierte die Regierung von Boris Johnson in der Pandemie beschäftigungslose Flugbegleiter.

    Für seine „mutige Bekämpfung der Pandemie“ wurde der NHS am 5. Juli 2021 von Königin Elisabeth II. mit dem höchsten zivilen Verdienstorden des Landes, dem Georgs-Kreuz, ausgezeichnet.[21]

    Organisation

    Der NHS untersteht direkt dem Gesundheitsministerium. Vom Umfang dessen Budget ist der Betrieb des NHS abhängig. Der NHS ist stark nach dem Top-Down Prinzip gegliedert. Auch historisch bedingt agieren vier weitgehend eigenständigen Organisationen für die Teile des Landes:

    General Practitioner und Facharzt-System

    Vergleichbar mit den Hausärzten im deutschsprachigen Raum sind die General Practitioners (GPs). Der NHS betreibt flächendeckend Allgemeinarzt-Praxen, in denen teilweise mehrere angestellte Ärzte arbeiten und die administrativen Aufgaben ein Praxismanager übernimmt[22]. Fachärzte aller Bereiche sind ausschließlich in Krankenhäusern angesiedelt. GPs überweisen ihre Patienten bei Bedarf zu einem solchen; Patienten können jedoch nicht selbständig einen Facharzt aufsuchen. Während zeitweise die Patienten einem NHS-Allgemeinmediziner zugewiesen wurden, steht heute die Praxis-Wahl den Patienten weitgehend offen.

    Versorgungsquote

    Im Rahmen des NHS praktizierten 2016 rund 236.800 lizenzierte Ärzte, womit auf einen Arzt 277 Briten kamen. Die Gesamtausgaben des britischen Gesundheitssystems beliefen sich im Jahr 2015 auf 251,2 Milliarden Euro, was 9,9 Prozent des BIP des Landes entsprach. Bezogen auf die damalige Einwohnerzahl wurden pro Brite im Durchschnitt 3857 Euro für dessen Gesundheit aufgewendet.[1]

    Literatur

    Weblinks

    Commons: National Health Service – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

    Einzelnachweise

    1. a b UK Health Accounts: 2015 (Accessed August 23rd, 2017)
    2. 10 truths about Britain's health service, Guardian, 18. Januar 2016. Abgerufen am 19. Januar 2016. 
    3. Andy Cowper: Visible and valued: the way forward for the NHS's hidden army, Health Service Journal, 23. Mai 2016. Abgerufen am 28. Juli 2016. 
    4. Nick Triggle: 10 charts that show why the NHS is in trouble, 24. Mai 2018. Abgerufen am 6. Oktober 2019. (britisches Englisch) 
    5. Robert Tombs: The English and Their History. Vintage Books, 2014, S. 864.
    6. NHS Connecting for Health:Delivering the National Programme for IT. Archiviert vom Original am 10. August 2006; abgerufen am 4. August 2006.
    7. Jörg Blech: Impfung gegen den Krebs. In: Der Spiegel. Nr. 8, 18. Februar 2023, S. 92–94.
    8. a b The history of the NHS in England
    9. a b How the Medical Aid Society started... (Memento desOriginals vom 11. März 2009 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.cradleofnhs.org.uk Tredegar Development Trust (TDT), abgerufen am 30. Januar 2010
    10. a b Healthcare for EU and EFTA citizens visiting the UK. UK Government, abgerufen am 18. Mai 2023.
    11. 1948–1957: Establishing the National Health Service. Abgerufen am 4. Juli 2023 (englisch).
    12. Welcome to NHS at 60 from the BMJ and Kings Fund, bmj.com
    13. The Birth of the NHS. Abgerufen am 16. April 2020 (britisches Englisch).
    14. RP ONLINE: London: Camerons radikale Gesundheitsreform. Abgerufen am 16. April 2020.
    15. Josh Parry: Full list of hospitals and surgeries targeted by NHS cyber attack. In: liverpoolecho. 12. Mai 2017 (liverpoolecho.co.uk [abgerufen am 12. Mai 2017]).
    16. The terrifying message that just appeared in hospitals across England. In: The Independent. 12. Mai 2017 (independent.co.uk [abgerufen am 12. Mai 2017]).
    17. Russian-linked cyber gang blamed for NHS computer hack using bug stolen from US spy agency. In: The Telegraph. (telegraph.co.uk [abgerufen am 12. Mai 2017]).
    18. Carmen Aguilar: Der Brexit wirkte sich stark auf die Zahl der EU-Ausländer beim einstmals attraktiven Arbeitgeber NHS aus. (Absolute Zahlen je Jahr, nur für England) In: VoxEurop/EDJNet, 29. Mai 2018. Abgerufen am 30. August 2018. 
    19. a b NHS: Großbritanniens Corona-Tragödie. In: Capital.de. 4. April 2020, abgerufen am 16. April 2020 (deutsch).
    20. Niklaus Nuspliger: Corona-Krise: Der Gesundheitsdienst NHS ächzt unter den Folgen. In: Neue Zürcher Zeitung. (nzz.ch [abgerufen am 16. April 2020]).
    21. The George Cross awarded to the National Health Services of the United Kingdom, Pressemitteilung des Cabinet Office vom 5. Juli 2021, abgerufen am 20. August 2023.
    22. Deutscher Ärzteverlag GmbH, Redaktion Deutsches Ärzteblatt: Als Allgemeinarzt in England: Rundum zufrieden. 26. September 2003, abgerufen am 16. April 2020.

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