Kreuz (Christentum)

Caspar David Friedrich: Kreuz an der Ostsee, um 1815

Das Kreuz ist eines der Hauptsinnzeichen des Christentums.

Einführung

Christus­monogramm
Staurogramm

Das ursprüngliche Symbol des frühen Christentums ist nicht das Kreuz, sondern es sind das Staurogramm und das Christusmonogramm ΧΡ (erste Buchstaben Chi und Rho der griechischen Schreibung ΧΡΙΣΤΟΣ ‚Christus‘). Es wurde aber schon früh auch ornamental in Kreuzform angeordnet. Erst im 5. Jahrhundert trat es zurück, und das Kreuz übernahm die Funktion, nachdem schon im 3. Jahrhundert der Gebrauch des Bekreuzigens mit den Fingern gekommen war. Die Erstform war die T-förmige Crux commissa (Taukreuz, auch ägyptisches Kreuz, mittlerweile Antoniuskreuz genannt), aus dem früh auch die Crux ansata (koptisches Kreuz, Henkelkreuz) entstand.

Die heute übliche Crux immissa (Hochkreuz, lateinisches Kreuz, Passionskreuz) ist ab dem 4. Jahrhundert (Zeit Kaiser Konstantin des Großen, 324–337 n. Chr.) als Symbol nachweisbar und kam mit der Verehrung des Kreuzes Christi auf.[1]

Bedeutung des Kreuzes

Exegetische Bedeutung

Nach dem Neuen Testament wurde Jesus Christus an einem Kreuz hingerichtet. Das Neue Testament kennt in seiner altgriechischen Fassung zwei Begriffe, die in deutschen Übersetzungen häufig mit „Kreuz“ wiedergegeben werden. Der seltener gebrauchte Begriff ξύλονxýlon umfasste ursprünglich nur die Bedeutung „Holz“ im Sinne von „Baum, Pfahl, Balken“, wird aber bereits seit dem 1. Jhd. auch als „Kreuz“ übersetzt. Es findet sich ausschließlich in der Apostelgeschichte, dem ersten Petrusbrief und gehäuft in den paulinischen Briefen.

Der öfter gebrauchte Begriff σταυρόςstaurós[2] hingegen umfasst zwei Bedeutungsebenen, nämlich „Holz“ und „Kreuz“, da das Griechische hier nicht zwischen dem Material und dem Zweck des Gegenstandes unterscheidet (das hebräische etz bedeutet sowohl Holz als auch Baum). Dieses Wort findet sich in den Evangelien, in den paulinischen Briefen sowie im Hebräerbrief.[3] Der Begriff erfuhr erst durch die Übersetzung in die lateinische Sprache eine Verengung auf das Kreuz[4] (crux, lat.) hin, die historisch die bessere Übersetzung darstellt.

Theologische Bedeutung und Symbolik

Die Christen glauben, dass die Kreuzigung an einem Kreuz stattfand; demnach symbolisiert das Kreuz die Verbindung bzw. den Bund zwischen dem Irdischen (waagerechte Achse des Kreuzes) und dem Himmlischen oder Göttlichen (senkrechte Achse des Kreuzes). Das Kreuz symbolisiert somit zum einen den Opfertod Jesu Christi, zum anderen die Verbundenheit des Menschen mit der Erde und den Mitmenschen (waagerechte Achse des Kreuzes) sowie mit dem Göttlichen (senkrechte Achse des Kreuzes). Vertikale und Horizontale stehen auch für die beiden Seiten der Schöpfung: Himmel und Erde, Geist und Materie, Seele und Leib, das Männliche und das Weibliche in der biblischen Zahlensymbolik.

Durch die Auflehnung und Rebellion gegen Gott (Sünde) ist die ursprüngliche Verbindung zwischen Mensch und Gott zerrissen oder der Bund gebrochen. Die dadurch entstandene Kluft zwischen dem sündigem Menschen und Gott ist nur durch das Eingreifen Gottes selbst zu überbrücken. Der Mensch ist von sich aus nicht in der Lage, den Bund wiederherzustellen und so die Sünde zu beseitigen. Diese Sünde musste gesühnt werden, damit der Mensch gerecht vor Gott sein kann. Durch seinen Tod am Kreuz, durch sein vergossenes „Blut des Bundes“ (Mk 14,24 ; vgl. Ex 24,8 ) im „Bundesopfer“, hat Jesus Christus die Verbindung zwischen Gott und Mensch wiederhergestellt. Als Sohn Gottes starb er für die „gottlosen Sünder“ (Röm 5,6 ) und bewirkte damit die Versöhnung zwischen Gott und Mensch (vgl. 2 Kor 5,18–21 2 Kor 5,18–21). Damit ist der Weg zu Gott frei für jeden, der diese Versöhnung annimmt. Daher wird das Kreuz vom Zeichen des Fluches (vgl. Gal 3,13 ; Dtn 21,23 ) zum Zeichen der Versöhnung, der Wiederherstellung, der Gottesbeziehung und des Bundes und damit zum Hoffnungszeichen („Im Kreuz ist Heil, im Kreuz ist Leben, im Kreuz ist Hoffnung“, Antiphon am Karfreitag).

In westlichen Kulturen steht das Kreuz, vom Gebrauch als Zeichen des Sieges über den Tod auf Gräbern angebracht, zudem als Symbol für den Tod. Das Kreuz steht in der Westkirche seit dem 13. Jahrhundert auch als Symbol der Qualen, die Jesus Christus bei der Kreuzigung erleiden musste. Das Kreuz Jesu trug den Evangelien zufolge die Inschrift INRI.

Ein Kreuz mit dem Leib des Gekreuzigten nennt man Kruzifix.

Kreuz und Sakrament

Ursprung und Zentrum der Eucharistie ist das Kreuz, weil nach Deutung der Kirchenväter Blut und Wasser aus der geöffneten Seite des Gekreuzigten (Joh 19,34 ) zeichenhaft auf die beiden Hauptsakramente der Kirche, Eucharistie und Taufe, hinweisen.

Kreuz Christi

Verschiedene Formen des christlichen Kreuzes

Die verschiedenen Kreuzformen sind häufige Motive der Heraldik, Sphragistik und Vexillologie. Oft existieren verschiedene Bezeichnungen für die gleiche Darstellung. In der Heraldik sind viele Kreuze nach der Ausbildung der Kreuzenden benannt. Beispiele sind Lilienendenkreuz, Apfelkreuz, Nagelspitzkreuz. Ist die Darstellung aus gekreuzten symbolischen Ästen, so ist es ein Astkreuz. Wird dieses Kreuz um 45 Grad gedreht, entsteht ein Burgunderkreuz. Ein Radkreuz sieht wie ein Wagenrad aus.

Allgemein wird bei christlichen Kreuzen anhand der Länge des unteren Kreuzarms zwischen griechischem bzw. gleicharmigem Kreuz und lateinischem bzw. Hochkreuz unterschieden.

BildAnmerkungenBeispiel
AndreaskreuzDas schräg gestellte Andreaskreuz, genannt nach dem Apostel Andreas, der nach der Überlieferung an einem solchen Kreuz hingerichtet wurde.Martyrdom of andrew.jpg
AntoniuskreuzDas T-förmige Antoniuskreuz ist benannt nach dem Heiligen Antonius, der mit dem krückenförmigen Mönchsstab dargestellt wird. Dieses Kreuz wird auch Taukreuz genannt, nach dem 19. Buchstaben des griechischen Alphabets, Tau. Mehrere Mönchsorden verwenden ein Taukreuz als Anhänger, darunter die Franziskaner (siehe Abbildung).Franciscan Tau.JPG
Armenisch-Apostolisches KreuzDas Armenische Kreuz besitzt vier Arme, die an ihrem Ende leicht auslaufen (kurvige Linien) und verziert sind. Meist ist das gesamte Kreuz reich verziert. Sie sind anzutreffen in Armenien, Georgien, der Türkei und dem Iran. Die Kreuze sind ca. 1700 Jahre alt. Sie sind auch oft mit den detailreichen Mustern in Mauern hineingeschlagen.Armenisches Kreuz
Das Byzantinische KreuzDas Byzantinische Kreuz hat nach außen sich verbreiternde Enden. Es ist ein Kreuz der byzantinischen Kirche und wird von der griechisch-orthodoxen Kirche verwendet.Byzantine - Pectoral Cross with the Virgin and Child, Saints Peter, John, and George - Walters 542367.jpg
Griechisches KreuzDas Griechische Kreuz hat vier gleich lange Arme und kommt häufig in verschiedenen Varianten bei Ordensdekorationen vor. Das historisch jüngere Schweizer Kreuz ist unabhängig vom Griechischen Kreuz seit dem Spätmittelalter als Schweizer Wappen entstanden, daraus hervorgehend auch das Emblem des Internationalen Rotkreuz-Komitees.Griechisches Kreuz Rotes Kreuz
Keltisches KreuzDas Keltenkreuz (auch Hochkreuz) ist ein lateinisches Kreuz mit einem Ring, das man besonders in Irland und Schottland verwendet. Es ist oft mit keltischen Knoten verziert und kann als Nimbuskreuz mit verlängerten Balken dargestellt sein.Keltischer Grabstein.jpg
Koptisches KreuzDas Koptische Kreuz ist ein Kreuz, das sich an das altägyptische Anch-Symbol anlehnt. In der Esoterik wird das Anch oft in vielfältiger und darum nicht genau bestimmbarer Bedeutung benutzt. In der populären Kultur kommt es häufig als Symbol für Unsterblichkeit oder Lebenskraft vor, so etwa in Subkulturen wie der Gothic-Szene, wo es gerne als Schmuck getragen wird, in Computerspielen und in Filmen.Koptisches Kreuz
Lateinisches KreuzDas Lateinische Kreuz oder Passionskreuz ist das verbreitetste Kreuz in den westlichen lateinischen Kirchen. Der Längsbalken ist dabei länger als der Querbalken, welcher oberhalb der Mitte den Längsbalken kreuzt. Es symbolisiert zum einen den Opfertod Jesu Christi. Zum anderen symbolisiert es die Verbundenheit des Menschen mit der Erde und den Mitmenschen (waagerechte Achse des Kreuzes), sowie mit dem Göttlichen (senkrechte Achse des Kreuzes).Reliquary True Cross c800 Byzantine.jpg
PatriarchenkreuzDas Patriarchenkreuz, auch Erzbischofskreuz oder Spanisches Kreuz genannt, wird oft in Bildern von Kirchenfürsten, insbesondere Bischöfen und Kardinälen dargestellt. Der kleinere Querbalken symbolisiert die Inschrift auf dem Kreuz.Template-Metropolitan Archbishop.svg
PetruskreuzDas Petruskreuz ist ein auf dem Kopf stehendes lateinisches Kreuz. Katholische Kirchen, die dem hl. Petrus geweiht sind, tragen oder trugen ein dementsprechendes Kreuz auf dem Turm. Heutzutage wird das umgekehrte Kreuz auch als Umkehrung christlicher Werte interpretiert, so zum Beispiel im Umfeld des modernen Okkultismus. In der Black-Metal-Szene und der Schwarzen Szene wird darum das umgekehrte Kreuz auch losgelöst vom religiösen Kontext, ähnlich dem Drudenfuß, verwendet, oft allerdings als Provokation.Cruc pet.jpg
Russisches KreuzDas Russische Kreuz ist das Kreuz der russisch-orthodoxen Kirche, bei dem zwei parallele waagerechte Kreuzarme die Senkrechte schneiden, Querbalken und Titulus. Darunter befindet sich noch ein dritter, schräggestellter Arm, das Fußbänkchen darstellend. Er mahnt zur Entscheidung zwischen Himmel und Hölle. Der oberste Querarm ist in etwa so breit wie der schräglinksliegende Fußarm.Kremlvariousflickr13.jpg
PapstkreuzDas Papstkreuz ist das offizielle Symbol des päpstlichen Amtes. Die drei Querbalken symbolisieren die drei päpstlichen Gewalten: die Priester-, Hirten- und Lehrgewalt.San Silvestro.JPG
LothringerkreuzDas Lothringerkreuz ist ein Kreuz mit zwei gleich langen Querbalken.Z krzyż pokutny Rydułtowy.jpg
Kleeblattkreuz (Lazaruskreuz)Das Lazarus-Kreuz (Kleeblattkreuz) ist Symbol für die Verbindung von Christuskreuz und Dreifaltigkeit. Es hat zwei gleich lange Balken die in der Mitte senkrecht aufeinander stehen. Die vier Enden laufen in ein Dreiblättriges Kleeblatt aus, gestielt nennt man es Brabanter Kreuz. Die dritte Variante ist in ein Nimbuskreuz im Perlenkranz aufgelöst
Kleeblattkreuz, gestielt (Brabanterkreuz)
Kleeblattkreuz, nimbiert
WiederkreuzDas Wiederkreuz ist ein Kreuz mit je einem Kreuz an den Enden.Beauchamp Elsing.jpg
WeihekreuzDas aus gebogenen Linien gebildete und von einem Kreis umschlossene nimbierte Weihekreuz (lat. crux signata) in der Mensa (Deckplatte) von Altären, auf liturgischen Geräten und an den Wänden von Kirchenräumen, in der Regel dort, wo die Apostelleuchter angebracht sind oder waren; daher auch Apostelkreuz genannt. Diese Kreuzform ist vor allem in katholischen und vorreformatorischen Kirchen zu finden. Bis zur Reformation wurde dieses Kreuz auch als päpstliches Hoheitszeichen verwendet, deshalb findet man auch die Bezeichnung Päpstliches Kreuz, das allerdings namentlich nicht mit dem jetzigen Papstkreuz verwechselt werden darf, das eine Abwandlung des Patriarchenkreuzes mit drei Querbalken darstellt. Im allgemeinen und außerchristlichen Kontext wird es auch als Radkreuz bezeichnet.Apostelleuchter mit -kreuz
MalteserkreuzDas Malteserkreuz ist das Symbol des Souveränen Malteserordens und ziert dessen Flagge. Es wird auch von den verschiedenen Einrichtungen und Organisationen des Malteserordens (z. B. Malteser Hilfsdienst in Deutschland, Malteser Hospitaldienst Austria in Österreich) geführt. Auch die diversen protestantischen Johanniterorden, deren Unfallhilfen und der Lazarus-Orden verwenden das Malteserkreuz. Es besteht im Gegensatz zu normalen Kreuzen aus acht Spitzen.
Malteserkreuz
SantiagokreuzDas Santiagokreuz oder Jakobskreuz ist das Emblem des im 12. Jahrhundert in Spanien gegründeten Santiago-Ritterordens. Während die seitlichen Kreuzarme lilienförmig enden, sind der obere und untere Arm waffenartig geformt. Es findet sich entlang des Jakobswegs sowie – mehr oder weniger versteckt – in vielen Wappen der ehemals vom Santiagoorden beherrschten Städte im Süden Spaniens.Wappen der Stadt Blanca
CalatravakreuzDas Calatravakreuz ist das Emblem des im 12. Jahrhundert in Spanien gegründeten Calatrava-Ritterordens. Alle vier Kreuzarme enden lilienförmig. Es findet sich in vielen Wappen der ehemals vom Calatravaorden beherrschten Städte im Süden Spaniens.Wappen der Kleinstadt Canena
Avis-KreuzDas Avis-Kreuz ist das Emblem des im 12. Jahrhundert in Portugal gegründeten Avis-Ritterordens, der aus dem spanischen Calatravaorden hervorging. Alle vier Kreuzarme enden lilienförmig.
HugenottenkreuzDas Hugenottenkreuz ist ein häufig benutztes Symbol der französischsprachigen Protestanten und Hugenotten. Es ist ein Malteserkreuz, mit acht Perlen besetzt.
TatzenkreuzDas Tatzenkreuz, auch Templer- und Kanonenkreuz genannt, ist ein Kreuz mit verbreiterten, häufig gebogenen, Balkenenden. Das Tatzenkreuz ist in den verschiedenen abgewandelten Formen heute noch zu finden (z. B. bei der Bundeswehr als Hoheits- und Ehrenzeichen, das Eiserne Kreuz). Die Form mit den geraden, nur am Ende nach außen gebogenen Armen wird auch als Prankenkreuz bezeichnet. Das Ulrichskreuz ist in der Wappenkunst nur eine besondere Form des Tatzenkreuzes.
Eisernes Kreuz
Prankenkreuz
Templerkreuz
KrückenkreuzDas Kruckenkreuz, auch Krückenkreuz oder Hammerkreuz, ist ein Kreuz mit Querbalken (Krücken) an den vier Enden. Das Kruckenkreuz war Symbol der austrofaschistischen Vaterländischen Front und des von ihr regierten Ständestaates.Kruckenkreuzemblem der Vaterländischen Front
AnkerkreuzDas Ankerkreuz hat alle Arme gleich lang und ist damit ein griechisches Kreuz. Die Arme enden ankerförmig. Heute wird es u. a. als Verdienstkreuz verwendet.
AstkreuzDas Astkreuz hat seinen Namen von den baumförmigen Balken, die mit Aststümpfen versehen sind. Die Kreuzform ist meist die eines Lateinischen Kreuzes, es sind jedoch auch welche mit Gabelkreuzen anzutreffen, die als Astkreuz ausgeführt sind. Am häufigsten wurde diese Kreuzform in der Gotik verwendet, so zum Beispiel in der Wiener Minoritenkirche (1275), aber auch im romanischen Hildesheimer Dom (1015). Das Astkreuz stellt die Assoziation mit dem „Baum des Lebens“, d. h. mit dem ewigen Leben, her. Im 19. Jahrhundert wurden Astkreuze oft mit Wein- oder Efeulaub umrundet ausgeführt.Unregelmäßiges Astkreuz
JerusalemkreuzDas Jerusalemkreuz zeigt ein Griechisches Kreuz, in dessen vier Quadranten jeweils ein kleineres griechisches Kreuz angeordnet ist. In frühen Darstellungen wird an Stelle des großen griechischen Kreuzes ein Kruckenkreuz verwendet.Godefrey of Bouillon.jpg
Union JackDer Union Jack stellt eine Überlagerung der Flagge von England (Georgskreuz), der Flagge von Schottland (Andreaskreuz) und der ehemaligen Flagge von Irland (Patrickskreuz) dar.
Georgskreuz
Andreaskreuz
Patrickskreuz
LF-KreuzDieses Kreuz ist das Logo und Erkennungszeichen der libanesisch-christlichen Partei Forces Libanaises. Das äußere rote Kreuz symbolisiert den Glauben an Jesus Christus. Das innere weiße Kreuz symbolisiert das Leid der Christen im Libanon im Laufe der Geschichte. Die Spitze am unteren Ende des Kreuzes soll die Wehrhaftigkeit und den Selbstverteidigungswillen der christlichen Minderheit darstellen.
BolnissikreuzDas Bolnissikreuz stammt von der Bolnissi-Sioni-Kirche (5. Jh.) in Bolnissi (Georgien).
WeinrebenkreuzDas Weinrebenkreuz, auch Georgisches Kreuz oder Kreuz der heiligen Nino ist das Kreuz der georgischen orthodoxen Apostelkirche. Sein Charakteristikum sind die herabhängenden Arme. Es ist eines der Hauptsymbole der georgischen Orthodoxie und stammt aus der Zeit des 4. Jahrhunderts, als das Christentum in Georgien Staatsreligion wurde.Kreuz der heiligen Nino in der Sioni-Kathedrale
Davidstern mit KreuzKombination aus Kreuz und Davidstern, welche von Messianischen Juden verwendet wirdKreuz mit Davidstern

Weitere Formen des Kreuzes, auch in nicht-christlichem Kontext, finden sich im Artikel Kreuz (Symbol).

Geschichte des christlichen Kreuzes

Entstehungsgeschichte

Die Entstehungsgeschichte des Kreuzes als Glaubenssymbol ergibt sich aus dem Neuen Testament. Die im griechischen Urtext benutzten Wörter σταυρός staurós, σταυρόω stauróō, ἀνασταυρόω anastauróō und ξύλον xýlon werden im biblischen Kontext zumeist mit „Kreuz“ beziehungsweise „Kreuzigung“ übersetzt. Das Wort staurós hat neben der Bedeutung „aufrecht stehender Pfahl“ oder „Holzstange“ (benutzt vor allem auch im Kontext von Palisaden und hölzernen Unterlagen) auch die von „Hinrichtungsgegenstand für eine Kreuzigung“.[5] Xýlon, das im Neuen Testament öfters als Synonym für staurós auftaucht, bedeutet „Holz“. Es geht also entweder um den Querbalken, den ein zu Kreuzigender zum Hinrichtungsort tragen musste, oder um die Konstruktion aus Balken, die die Form eines T oder eines Kreuzes hatte.[6]

In frühchristlicher Zeit ist das Kreuz als christliches Symbol unbekannt. Die altchristliche Kunst stellte die Leidensgeschichte, und vor allem die Kreuzigung, nur selten dar. Als wahrscheinlich älteste Einzeldarstellung der Kreuzigung gilt ein aus Gaza (oder evtl. Syrien) stammender Jaspis ägyptisch-magischen Ursprungs aus dem späten zweiten bis frühen dritten Jahrhundert mit der Teilinschrift ΥIE ΠATEP IHCOΥ XPICTE (in etwa: „Sohn Vater Jesus Christus“).[7] Die magischen Amulette der Frühchristen wurden von der Kirche selten geduldet, aber in der offiziellen christlichen Kunst selbst fand das Kreuz nur langsam nach der Abschaffung der Kreuzigungsstrafe (320) Eingang. Im Jahr 325 hatte der Tradition nach die Kaisermutter Helena das Kreuz Christi und seine Grabeshöhle aufgefunden. Im Jahr 312 hatte Kaiser Konstantin der Große seine von den zeitgenössischen Historikern unterschiedlich gedeutete Vision vor der Schlacht bei der Milvischen Brücke, woraufhin er ein entsprechendes Feldzeichen (labarum) mit dem als Staurogramm interpretierten Himmelszeichen anfertigen ließ, was ihm der Legende nach zum Sieg verholfen haben soll.

Die Konversion Konstantins zum Christentum und dessen Anerkennung als neue Staatsreligion (391) unter dem Nachfolger Theodosius gab eventuell den frühen Christen die Möglichkeit, den Kreuzestod nun öffentlich zu bekennen. Zudem fiel nach der Abschaffung der Kreuzigungsstrafe die Hemmung weg, ein Hinrichtungswerkzeug zum Symbol zu nehmen. Nachweisen lässt sich das Kreuz als generelles christliches Symbol erst seit der Zeit der Völkerwanderung (375–568 n. Chr.). Oft wird das Konzil von Ephesos (431) als „offizielle Einführung“ des Kreuzes als christliches Zeichen genannt. 432 n. Chr. findet sich dann zum Beispiel eine Kreuzigungsdarstellung am Portal der Basilika Santa Sabina auf dem Aventin in Rom, jedoch ohne Kreuz.[8] Als älteste bekannte Kreuzigungsdarstellung in einem narrativen Kontext gilt die auf einem italienischen Elfenbeinkästchen, das um 420 datiert wird.[9]

Aufgrund der Abwesenheit frühchristlicher Kreuzes- und Kreuzigungsikonographie wird spekuliert, dass das Kreuz als christliches Symbol weniger aus der Tatsache der Kreuzigung Christi selbst, sondern in der Auseinandersetzung mit der heidnischen Umwelt entstanden ist. Viele zur Zeitenwende in Rom populäre Kulte, aber auch der spätere Mithraismus kannten kreuzförmige und kreuzähnliche Symbole, nicht zuletzt das Sonnenrad. Die Darstellung einer Kreuzigung in einem religiösen Kontext ist jedoch lediglich von einem Hämatitschmuckstein aus einem bislang unbekannten synkretistischen orphisch-bacchischen Kult im 3. Jahrhundert bekannt.[10] Aus der ersten Hälfte des 3. Jahrhunderts n. Chr. ist dagegen das 1856 in ehemaligen Wachräumen eines römischen Gebäudes am Palatin entdeckte und „Spottkruzifix vom Palatin“ genannte Graffito bekannt, in dem das Hinrichtungswerkzeug nicht als T, sondern als Kreuz dargestellt wird.

Im Mittelalter wuchs die Bedeutung der Kreuzessymbolik durch die zahlreichen Kruzifixe, insbesondere auch durch die zahlreichen Triumphkreuze in Kirchen und Kathedralen, die unter Einfluss der Tropäen, der antiken römischen Siegeskreuze entstanden waren.[11] Eine ungewöhnliche Deutung früher Kreuze ist als μηχανή mêchanê, als sog. „Theatermaschine Jesu Christi“ bekannt.[12] Eine besondere Darstellung der Kreuzigung enthält eine räumliche Ikonographie des Kreuzes mit angedeuteter Rotation und gedrehten bzw. schrägem suppedaneum, bekannt v. a. von ostkirchlichen Kreuzigungsbildern und frühmittelalterlichen Darstellungen im Westen.

Eine Erweiterung des Bildes durch die Gottesmutter, umgeben von den drei tröstenden Frauen, scheint eine logische Folgerung zu sein.

Schließlich kommt es auch zur Entstehung des Typus des volkreichen Kalvarienbergs, einer Darstellungsform, die nicht nur die klassischen, neutestamentlich begründeten Figuren mit einbezog, sondern darüber hinaus eine Masse an Zuschauern darstellte.

Darstellung des christlichen Kreuzes und der Kreuzigung Christi in der Kunst

Frühe Kreuze in der Kunst (Apsismosaik von Sant’Apollinare in Classe, Ravenna) zeigen es ohne die Figur Christi, oft als glänzendes, von Edelsteinen besetztes Kreuz (crux gemmata, Gemmenkreuz). Karolingische Elfenbeinreliefs stellen die Kreuzigung als Szene mit der Allegorie der Kirche als weiblicher Figur dar, die in einem Kelch das Blut Christi auffängt.

Einzelne Kreuze mit der plastischen Figur Jesu bezeichnet man als Kruzifixe. Als eines der ältesten erhaltenen monumentalen Kruzifixe gilt das Gerokreuz im Kölner Dom aus der Zeit um 980. Hier wird Jesus im Tod dargestellt. Sonst erscheint der Gekreuzigte in Werken der Romanik als ferner Gott am Kreuz, der den Tod überwunden hat, frei von Schmerzen. Erst um 1200 verstärkt sich der Ausdruck des Leidens. Gabelkreuze wie das von St. Maria im Kapitol in Köln (um 1300) stellen in den extremsten Formen die Schmerzen dar (crucifixus dolorosus, schmerzensreiches Kruzifix), was das Mitgefühl des Betrachters aufruft und die Vermenschlichung des Christusbildes befördert. Die Königskrone romanischer Darstellungen wird nun durch die Dornenkrone ersetzt.

Die Frage, ob Jesus mit drei oder vier Nägeln ans Kreuz geschlagen wurde, war von Theologen schon länger diskutiert worden, doch bis ins Hochmittelalter sind die Füße des Gekreuzigten immer nebeneinander und einzeln angenagelt (sogenanntes Viernagelkruzifix). Mit dem Übergang zum Dreinagelkreuz wird die stehende Haltung des Gekreuzigten zu einer in sich gedrehten, was die Vorstellung von der Qual Jesu verstärkt.

Beim Kreuzzug 1204 meinte man, in Konstantinopel die echten Nägel vom wahren Kreuz Christi gefunden zu haben – angeblich waren es drei. Ob dies der Grund für den Übergang zum Dreinagelkreuz ist, ist unklar, denn schon vor diesem Datum findet man das Dreinagelkreuz, beispielsweise 1149 am Taufbecken von Tienen (Tirlemont) (Musées royaux d'art et d'histoire, Brüssel). In der Folge setzt sich diese Darstellungsform durch, erst in der Barockzeit kehren einige Künstler wie Velazquez zum Viernageltypus zurück. Das Kreuz wird im Mittelalter in den Kirchen oft als großes Triumphkreuz aufgestellt. Die Kreuzesbalken werden manchmal als Äste ausgebildet, um das Kreuz als Lebensbaum (lat. arbor vitae) zu kennzeichnen (Bernwardstür Hildesheim). Sind um das Kreuz herum die Leidenswerkzeuge der Passion angeordnet, spricht man vom Arma-Christi-Kreuz.

Kreuzigungsbilder mit Nebenfiguren nennt man Kreuzigungsgruppen. In der traditionellen Ikonographie wird Maria auf der linken Seite (d. h. auf der rechten Seite vom Gekreuzigten aus gesehen) dargestellt, der Jünger Johannes auf der Rechten. Der sterbende Jesus neigt sein Haupt nach links. Als weitere Person kann Maria Magdalena hinzutreten, sie klammert sich an den Kreuzesstamm. Darstellungen des Kreuzigungsgeschehens auf dem Berg Golgota mit den Kreuzen der beiden mit Jesus gekreuzigten Schächer nennt man Kalvarienberge. Als plastische Gruppen wurden sie oft unter freiem Himmel aufgestellt. Die figurenreiche Bilder der Kreuzigung in der spätmittelalterlichen Malerei bezeichnet man als volkreiche Kalvarienberge. Hier treten Maria, Johannes, Maria Magdalena und weitere Frauen meist gemeinsam auf der linken Seite auf, dazu Longinus mit der Lanze, Stephaton mit dem Essigschwamm, die Schergen, die um den Rock Christi würfeln, sowie andere Personen, die Jesus verspotten.

Verwendung

Das Kreuz erscheint an vielen Orten als Bekenntnis zum Christentum.

  • Viele Christen tragen das Kreuz als Schmuck an einer Halskette.
  • Katholiken, Orthodoxe, teilweise auch Protestanten machen das Kreuzzeichen, indem sie mit zwei Handbewegungen ein Kreuz schlagen und sich so bekreuzigen oder mit diesem Zeichen andere segnen.
Wallfahrer mit Vortragekreuz auf dem Weg durch die Eifel nach Trier

Christliche Kreuze in Flaggen, Fahnen, Hoheitszeichen und Wappen

In fast allen europäischen Staaten war das Christentum ein staatsgründendes Moment und in Folge zumindest eine staatstragende Kraft oder gar Staatsreligion. Daher tauchten in Wappen, Symbolen, Fahnen oder Flaggen der jeweiligen Herrscher häufig christliche Kreuze auf und sind in der Folge bis heute dort zu finden.

Nationalflaggen/Kriegsflaggen mit Kreuzen

FlaggeDatumFunktionArt des Kreuzes
Flag of Australia.svg22. Mai 1909Flagge AustraliensUnion Jack
Flag of Burundi.svg28. Juni 1967Flagge BurundisAndreaskreuz
Flag of Denmark.svg1219Flagge Dänemarksskandinavisches Kreuz
Flag of Dominica.svg3. November 1981Flagge Dominicas
Flag of the Dominican Republic.svg6. November 1844Flagge der Dominikanischen Republik
Flag of Fiji.svg10. Oktober 1970Flagge FidschisUnion Jack mit Georgskreuz im Wappen
Flag of Finland.svg29. Mai 1918Flagge Finnlandsskandinavisches Kreuz
Flag of Georgia.svg26. Januar 2004Flagge GeorgiensJerusalemkreuz
Flag of Greece.svgMärz 1822Flagge Griechenlandsgriechisches Kreuz
Flag of the United Kingdom.svg1. Januar 1801Flagge GroßbritanniensUnion Jack (Georgskreuz, Andreaskreuz, Patrickskreuz)
Naval Ensign of India.svgSeekriegsflagge IndiensGeorgskreuz
Flag of Iceland.svg19. Juni 1915Flagge Islandsskandinavisches Kreuz
Flag of Jamaica.svg6. August 1962Flagge JamaikasAndreaskreuz
Naval Ensign of Latvia.svgSeekriegsflagge LettlandsBalkenkreuz
Flag of Liechtenstein.svgFlagge LiechtensteinsKreuz über dem Fürstenhut
Flag of Malta.svg15. April 1942Flagge MaltasGeorgskreuz
Flag of Moldova.svgFlagge der Republik Moldau
Flag of New Zealand.svg15. April 1942Flagge NeuseelandsUnion Jack
Flag of Norway.svg1. Januar 1899Flagge Norwegensskandinavisches Kreuz
Naval Ensign of Russia.svgSeekriegsflagge RusslandsAndreaskreuz
Flag of Sweden.svg22. Januar 1906Flagge Schwedensskandinavisches Kreuz
Flag of Switzerland.svg4. Juli 1815Flagge und Wappen der Schweizgriechisches Kreuz (auch: Schweizer Kreuz)
Flag of Serbia.svg11. November 2010Flagge SerbiensSerbisches Kreuz
Flag of Slovakia.svg1990Flagge der SlowakeiPatriarchenkreuz
Flag of Spain.svg19. Dezember 1981Flagge Spanienskleines lateinisches Kreuz als Schmuck der Krone
Flag of Tonga.svgFlagge Tongasgriechisches Kreuz
Flag of Tuvalu.svg1978Flagge TuvalusUnion Jack

Dies ist lediglich ein Auszug, die Liste wäre beliebig fortsetzbar. Auch in der Deutschen Bundeswehr wird das Kreuz als Tatzenkreuz (Baltenkreuz des Deutschen Ordens) verwendet.

Islam

Im Islam stieß das Kreuz (arabisch صليب, DMG ṣalīb) als Symbol des Christentums schon früh auf Ablehnung. Nach einem Hadith, der in verschiedenen kanonischen Sammlungen überliefert ist, soll Jesus am Ende der Zeiten alle Kreuze in Stücke brechen. Nach verschiedenen Überlieferungen, die auf seine Ehefrau Aischa bint Abi Bakr zurückgeführt werden, ließ Mohammed Gegenstände, die Kreuzsymbole trugen, von seiner Wohnstätte entfernen und Kreuzsymbole auf Kleidungsstücken herausschneiden.[13] In den von den Muslimen eroberten Gebieten des Vorderen Orients wurde auch die öffentliche Zurschaustellung von Kreuzen eingeschränkt. Abū Yūsuf berichtet in seinem „Buch über die Grundsteuer“ (Kitāb al-Ḫarāǧ), dass Abū ʿUbaida ibn al-Dscharrāh bei der Eroberung Syriens verfügte, dass Kreuze dort nur einmal jährlich bei einer Prozession öffentlich gezeigt werden durften, dies allerdings nur außerhalb der Städte und fern von muslimischen Siedlungen. Eine ähnliche Beschränkung soll Chālid ibn al-Walīd bei seiner Eroberung von al-Hīra den dortigen Christen auferlegt haben.[14]

Bildergalerie

Unicode

Im Codierungssystem Unicode hat das lateinische Kreuz die Codenummern U+271D LATIN CROSS (dezimal 10013, ✝) sowie U+2020 DAGGER cross, long (dezimal 8224, †).

Für das Kruckenkreuz steht eine Unicode-Glyphe zur Verfügung, und zwar ☩ U+2629 (9769) CROSS OF JERUSALEM (als „Jerusalemkreuz“ bezeichnet: Im englischen Raum werden die beiden Namen manchmal gleichgesetzt) im Unicode-Block Verschiedene Symbole.[15]

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. I. Schwarz-Winklhofer, H. Biedermann: Das Buch der Zeichen und Symbole. Verlag für Sammler, Graz 1972, ISBN 3-85365-011-2, Kapitel Christliche Symbol, S. 73–98
  2. Das altphilologische „Griechisch-Deutsche Handwörterbuch Gemoll“ nennt als Primärübersetzung Stamm und Kreuz, das hiervon abgeleitete Verb σταυρόω nennt als Bedeutungen „einen Pfahl einschlagen“ und „kreuzigen“
  3. Das dazu verwandte Verb σταυρόω kommt über vierzig Mal im NT vor, neben den für σταυρός genannten Werken auch in der Apostelgeschichte und in Offb 11,8 .
  4. A. Walde: Lateinisches Etymologisches Wörterbuch; Stichwort Crux.
  5. http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text;jsessionid=35789E31E4B541471770152A7CCCE623?doc=Perseus%3Atext%3A1999.04.0057%3Aalphabetic+letter%3D*s111%3Aentry+group%3D67%3Aentry%3Dstauro%2Fs
  6. Luc. Jud. Voc. 12.
  7. Felicity Harley & Jeffrey Spier, „55. Magical Amulet with Crucifixion“ (The Christian Empire / 5. The Crucifixion), in: Jeffrey Spier, Picturing the Bible: The Earliest Christian Art, Fort Worth, 2007, S. 228 f.
  8. Abbildung: http://farm1.static.flickr.com/178/369679744_c398ba935e.jpg?v=0
  9. Abbildung: Archivierte Kopie (Memento vom 3. Mai 2006 im Internet Archive)
  10. Abbildung: Archivierte Kopie (Memento vom 3. Mai 2006 im Internet Archive)
  11. Vgl. das christliche Siegeskreuz als tropaeum in Venantius Fortunatus, Pange Lingua, sowie die christlichen tropaea als Arma Christi: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/74/Otterswang_Arma-Christi-Kreuz.jpg
  12. Ignatius von Antiochia: Brief an die Epheser IX.1: ἀναφερόμενοι εἰς τὰ ὕψη διὰ τῆς μηχανῆς Ἰησοῦ Χριστοῦ, ὅς ἐστιν σταυρός
  13. Zu letzterem vgl. die Belegstellen bei Edward William Lane: Arabic-English Lexicon s.v. ṣ-l-b (Bd. IV, S. 1712a).
  14. Vgl. A.J. Wensinck, D. Thomas: Art. „Ṣalīb“ in The Encyclopaedia of Islam. New Edition Bd. VIII, S. 980a–981b, hier 980b.
  15. Darstellung in: Charts U2600, Unicode-Konsortiums (pdf; 368 kB)

Weblinks

Commons: Kreuze – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikiquote: Kreuz – Zitate

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Cross of Ordem de Avis (Aviz Order)
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Union Jack, Flagge des Vereinigten Königreichs
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Die „Saint Patrick's Flag“, die dritte Komponente des Union Jack. Sie repräsentiert Irland.
Flag of the Dominican Republic.svg
Die Flagge der Dominikanischen Republik hat ein zentriertes weißes Kreuz, das bis zu den Rändern reicht. Dieses Emblem ähnelt dem Flaggendesign und zeigt eine Bibel, ein Kreuz aus Gold und sechs dominikanische Flaggen. Um den Schild herum sind Oliven- und Palmzweige und oben am Band steht das Motto "Dios, Patria, Libertad" ("Gott, Land, Freiheit") und zur liebenswürdigen Freiheit. Das Blau soll für Freiheit stehen, Rot für das Feuer und Blut des Unabhängigkeitskampfes und das weiße Kreuz symbolisierte, dass Gott sein Volk nicht vergessen hat. "Dominikanische Republik". Die dominikanische Flagge wurde von Juan Pablo Duarte, dem Vater der nationalen Unabhängigkeit der Dominikanischen Republik, entworfen. Die erste dominikanische Flagge wurde von einer jungen Dame namens Concepción Bona genäht, die in der Nacht des 27. Februar 1844 gegenüber der Straße von El Baluarte, dem Denkmal, an dem sich die Patrioten versammelten, um für die Unabhängigkeit zu kämpfen, wohnte. Concepción Bona wurde von ihrer Cousine ersten Grades unterstützt Maria de Jesús Pina.
Flag of Fiji.svg
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Flag of Finland.svg
Flagge Finnlands
Flag of Moldova.svg
Flagge der Republik Moldau
Flag of Tonga.svg
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Triumphkreuz2.jpg
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Triumfkorset i Lübeck Domkirke
Wegekreuz am Simplonpass (Schweiz).jpg
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Wegekreuz am Simplonpass im Wallis in der Schweiz
Croix Jerusalem.svg
Jerusalem Cross
Mathis Gothart Grünewald 022.jpg
Isenheimer Altar, ehemals Hauptaltar des Antoniterklosters in Isenheim/Elsaß, Werktagsseite, Mittelbild: Kreuzigung Christi
Auftraggeber: Abt G. Guersi, Wandelaltar, bestehend aus zehn Öltafeln und einem geschnitzten Schrein
Martyrdom of andrew.jpg
Martyrdom of Saint Andrew
Cross-Potent-Heraldry.svg
"Cross Potent" symbol of traditional heraldry.
Original Coptic cross.svg
"The original Coptic cross used by early Gnostic Christians in Egypt," according to en:Cross.
Frimurarkors.svg
Das Templerkreuz - ein Symbol der Freimaurerei nach dem schwedischen Ritus und Emblem des Freimaurerordens.
Bolnisi cross.svg
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Bolnisi cross
Byzantine - Pectoral Cross with the Virgin and Child, Saints Peter, John, and George - Walters 542367.jpg
This bronze "enkolpion" (pectoral cross) depicts the standing Virgin and Child flanked by busts of the apostles Peter and John. An accompanying inscription identifies the Virgin as the Panagia ("All-Holy One"). The other side has in its center a medallion with a bust of Saint George. Since the cross can be opened, it may have been used to hold relics.
Starcross.svg
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A Christian cross with a Jewish star of David
Template-Metropolitan Archbishop.svg
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Generic template for coat of arms of a metropolitan archbishop.
Staurogramm.gif
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Staurogramm (modified Chi-Rho)
Mausolée Goblet d'Alviella - Signe 20.JPG
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Belgique - Brabant wallon - Court-Saint-Etienne - Mausolée Goblet d'Alviella
Flag of Tuvalu.svg
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Flag of Tuvalu.

FIAV 111111.svg
Labarum.svg
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labaereum
Weihekreuz.svg
Bild eines Weihekreuzes (auch: crux signata, päpstliches Kreuz oder Apostelkreuz, Abwandlung des Patriarchenkreuzes)
Naval Ensign of Russia.svg
Dieses Bild lässt sich leicht mit einem Rahmen versehen
Keltischer Grabstein.jpg
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Keltisches Kreuz als Grabstein
Maltese-Cross-Heraldry.svg
A heraldic Maltese cross with white background.
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Boedingen Wegekreuz.jpg
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Wegekreuz im nördlichen Querschiff
Arma-Christi-Kreuz.jpg
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Arma-Christi-Kreuz in Lohmar - Algert
Peter's Cross.svg
Abbildung eines Petruskreuzes, ein auf dem Kopf stehendes Lateinisches Kreuz, das den Heiligen Petrus symbolisiert.
Zu Beachten: Wenn man den Querbalken des Kreuzes noch mit einem Dornenkranz versieht, handelt es sich um ein satanistisches Symbol.
Grabkreuz mit Nägeln.jpg
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Grabkreuz mit Nägeln - Evros / Griechenland
Godefrey of Bouillon.jpg
en:Godefrey of Bouillon, pictured in a fresco from the Baronial Hall of the Castello della Manta in Northern Italy, whose frescoes were painted by an anonymous master craftsmen and finished shortly after 1420. Based on this, the original author must have been dead for more than 100 years. He wears a Jerusalem or Crusader's cross.
Christus Kreuzigung Sandfigur.jpg
Autor/Urheber: Gunnar Richter Namenlos.net, Lizenz: CC BY-SA 3.0
Sandfigur der Kreuzigung Christi
Flag of the Red Cross.svg
Flagge des Roten Kreuzes
Kremlvariousflickr13.jpg
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Amusement Palace in Moscow Kremlin
Ravenna BW 4.JPG
The 6th century Byzantine mosaic in the apse of the basilica of Sant'Apollinare in Classe (Ravenna, Italy)
St.Anna in Ellmau - Weihekreuz.jpg
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Ellmau ( Tirol ). Friedhofskapelle St. Anna: Weihekreuz mit Kerze.
Cross Santiago.svg
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Emblem of the Military Order of Santiago
Zurb2.jpg
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unbekannt

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ST.Lukas als Maler vor dem Kruzifix

Franciscan Tau.JPG
Franciscan Tau
Coat of arms of Greece.svg
Wappen Griechenlands seit 7. Juni 1975.
Malteserkreuz.svg
White "Malteserkreuz"/"Johanniterkreuz" on red rectangle
Onregelmatig knoestig kruis.svg
Autor/Urheber: Madboy74 Inkscape-yes.svg Diese Vektorgrafik wurde mit Inkscape erstellt ., Lizenz: CC0
http://hu.wikibooks.org/wiki/Heraldikai_lexikon/%C3%81gas
SaintNinoCross.jpg
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Grapevine cross, the symbol of Georgian Orthodox Christianity.
Escudo de Canena.svg
Autor/Urheber: SanchoPanzaXXI, Lizenz: CC BY-SA 4.0
Medio partido y cortado: I cuartel: En campo de plata, una cruz de Santiago de gules. II cuartel: En campo de plata, una cruz de Calatrava de gules. III cuartel: En campo de azur, cinco leones rampantes de oro, coronados de lo mismo, colocados en sotuer. Contorno español y timbre de corona real cerrada. Jaén, Pueblos y Ciudades. Volumen II, página 731. Heráldica de Canena. Enciclopedia editada por el Diario Jaén, 1998.
PopesCross.svg
Bild eines Papstkreuzes, gezeichnet von Gunter Küchler using Inkscape.
Braunschweiger Dom Imervard-Kreuz.jpg
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Brunswick Cathedral, Imervard's Crucifix
Bad Doberan - Kreuz im Bad Doberaner Münster (Christusseite).jpg
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Bad Doberan - Kreuz im Bad Doberaner Münster (Christusseite)
Lazarus Cross2.svg
Bild eines Lazaruskreuzes, auch Brabanter Kreuz oder Kleeblatkreuz (siehe: Christliches Kreuz)
DvinCross.jpg
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6 1/2 foot cross excavated from the ruins of Dvin.
Bundeswehr Kreuz Black.svg
Eisernes Kreuz als nationales Erkennungszeichen der Bundeswehr
Naval Ensign of India.svg
Naval Ensign of India. This most recent version of the ensign was adopted in 2014 after minor changes were made adding the inscription "Satyameva Jayate".
Armenian cross form.jpg
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http://www.isymbolz.com/

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Die grobe Form eines Armenisch-Apostolisches Kreuz.

Lfcross.jpg
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Lebanese Forces Cross
Z krzyż pokutny Rydułtowy.jpg
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Krzyż pokutny w Rydułtowach.
Mess.svg
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Messianic symbols2
Kreuz-hugenotten.png
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+Starkstrom - Jesus am Kreuz - Version 2.o - A.D. 2021 - Mai.jpg
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+Strong Current - Jesus on the Cross - Version 2.o - A.D. 2021 - May
20050507Trier004.jpg
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Spitze der Fußpilgergruppe 2005 der St. Matthias Bruderschaft Büttgen
Wiederkreuz.svg
Wiederkreuz
San Silvestro.JPG
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Statue von Papst Silvester I. an der Via Matteotti 1 in Mantova

Source: photo uploaded by User:RicciSpeziari. Photographer: Riccardo Speziari
Kreuzigung-8.J..PNG
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Kruzifix aus St. Maria Antiqua, 8. Jahrhundert

Lothringer Kreuz-I.svg
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Das Lothringer Kreuz in der ursprünglischen Version
Schmiddis Aitrach Feldkreuz.jpg
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Feldkreuz bei Schmiddis (Aitrach) im Quellgebiet der Haslach die später zur Rot wird, Landkreis Ravensburg
Lidice CZ cross.JPG
The cross on the grave of Lidice's men became a symbol
Reliquary True Cross c800 Byzantine.jpg
Byzantine reliquary of the True Cross
Kruckenkreuz Ständestaat Österreich.svg
Kruckenkreuz des Bundesstaates Österreich (Ständestaat) 1934-1938
Escudo de Blanca.svg
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Escudo de Blanca (Murcia, España): En campo de plata, un castillo en su color natural , aclarado de plata, sobre un monte de sable. En la puerta del castillo la Cruz de Santiago (de gules). Timbrado con la Corona Real de España.REGIÓN DE MURCIA. PORTAL DE INFORMACIÓN MUNICIPAL
Beauchamp Elsing.jpg
Arms of Beauchamp, Earls of Warwick: Gules, a fesse between six crosses crosslet or
Thomas de Beauchamp, 3rd (11th) Earl of Warwick (d.1369), depicted as one of the 8 mourners surrounding the monumental brass of Sir Hugh Hastings (d.1347) in St Mary's Church, Elsing, Norfolk. On his tunic and shield he displays the arms of Beauchamp: Gules, a fesse between six crosses crosslet or