Apollo 17

Missionsemblem
Missionsemblem Apollo 17
Missionsdaten
MissionApollo 17
NSSDCA ID1972-096A
KommandomodulCM-114 (von North American Rockwell)
ServicemodulSM-114 (von Grumman Aerospace Corporation)
MondlandefähreLM-12
RufzeichenCM: America
LM: Challenger
MasseStartmasse: 48.607 kg
Landemasse: 5.500 kg
TrägerraketeSaturn V,
Seriennummer SA-512
Besatzung3
Start7. Dezember 1972, 05:33:00 UTC
JD  2441658.73125
StartplatzKennedy Space Center, LC-39A
Anzahl EVA3
Mondlandung11. Dezember 1972, 19:54:57 UTC
JD  2441663.3298264
Landeplatz MondTaurus-Littrow, 20° 11′ 26,88″ N, 30° 46′ 18,05″ O, IAU-Koordinatensystem
Dauer der Mond-EVAs22h 3m 57s
Dauer auf dem Mond3d 2h 59m 40s
Start vom Mond14. Dezember 1972, 22:54:37 UTC
JD  2441666.4545949
Mondumkreisungen75
Zeit in der Mondumlaufbahn6d 3h 43m 37s
Umlaufzeitetwa 120 min
Bahnneigung159,9°
Landung19. Dezember 1972, 19:24:59 UTC
JD  2441671.3090162
LandeplatzPazifik
17° 53′ S, 166° 7′ W
Flugdauer12d 13h 51m 59s
Erdumkreisungen2 auf dem Flug zum Mond
1 bei Rückkehr
BergungsschiffUSS Ticonderoga
Umlaufzeit87,83 min
Bahnneigung28,526°
Apogäum171,3 km
Perigäum168,9 km
Mannschaftsfoto
Apollo 17 – v. l. n. r. Harrison Schmitt, Eugene Cernan, Ronald Evans
Apollo 17 – v. l. n. r. Harrison Schmitt, Eugene Cernan, Ronald Evans
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(bemannt)
Skylab 1 (Erdorbit)
Artemis 1 (Mond)
(unbemannt)
Nächste bemannte Mission
Skylab 2 (Erdorbit)
Artemis 2 (Mond)

Apollo 17 war der elfte bemannte und letzte Flug des Apollo-Programms und der bisher letzte bemannte Flug zum Mond. Die Mission startete am 7. Dezember 1972 um 00:33 Uhr Eastern Standard Time vom Kennedy Space Center in Florida. An Bord waren der Kommandant Eugene Cernan, der Pilot des Apollo-Raumschiffs Ron Evans und der Pilot der Mondlandefähre Harrison „Jack“ Schmitt.

Apollo 17 war der erste Nachtstart in der bemannten US-amerikanischen Raumfahrt und der letzte Start des Apollo-Programms mit einer Saturn-V-Rakete. Während sich Evans in der Apollo-Kommandokapsel im Mondorbit befand, verbrachten Cernan und Schmitt knapp drei Tage im Taurus-Littrow-Tal auf dem Mond. Sie unternahmen drei Außenbordeinsätze (Extravehicular activity, EVA), entnahmen Mondgesteinsproben und verwendeten das Apollo Lunar Surface Experiments Package (ALSEP) auf der Mondoberfläche. Evans führte wissenschaftliche Messungen durch und erstellte Fotografien aus dem Mondorbit unter Verwendung eines Moduls, welches am Service Module angebracht war. Der Landeplatz für Apollo 17 war mit dem vorrangigen Ziel gewählt worden, Mondgestein aus einem Hochland zu untersuchen, das älter ist als die Auswirkungen, die das Mare Imbrium gebildet haben.

Die Apollo-17-Mondlandung war die sechste und letzte des Apollo-Programms; es war auch das bislang letzte Mal, dass Menschen über eine erdnahe Umlaufbahn hinaus reisten.[1][2] Zudem war es der erste Mondflug, dessen Kommandant kein Testpilot war, und der erste, der keinen Testpiloten an Bord hatte. Der X-15-Testpilot Joe Engle war durch Harrison Schmitt ersetzt worden. Die Mission brach die Rekorde für den längsten Aufenthalt auf dem Mond, die längsten EVAs,[3] die größte Mondprobe und die längste Zeit im Mondorbit.[4]

Cernan, Evans und Schmitt kehrten am 19. Dezember 1972 nach zwölf Tagen zur Erde zurück.[1] Nach Apollo 17 wurden verbliebene Apollo-Raumfahrzeuge in den Skylab- und Apollo-Sojus-Programmen verwendet. Der nächste bemannte Mondflug ist für das Jahr 2024 mit der US-amerikanischen Mission Artemis 2 geplant, die nächste Landung für frühstens 2025 mit Artemis 3.

Besatzung

Eugene Cernan in der Challenger nach dem letzten Außenbordeinsatz

Am 13. August 1971, kurz nach dem Flug von Apollo 15, gab die NASA die Besatzung für die Mission Apollo 17 bekannt. Turnusgemäß wäre die Ersatzmannschaft von Apollo 14 an der Reihe gewesen, zur Hauptmannschaft aufzusteigen. So war die Nominierung von Eugene Cernan als Kommandant und Ron Evans als Pilot der Apollo-Kommandokapsel America an sich keine Überraschung, die Nominierung von Cernan stand allerdings kurzzeitig in Frage, weil er durch ein gewagtes Flugmanöver den Absturz eines Hubschraubers verursacht hatte und damit die persönliche Eignung als Kommandant eines Raumfluges diskutiert wurde. Statt Joe Engle wurde dagegen Harrison Schmitt aus der Ersatzmannschaft von Apollo 15 als Pilot der Mondlandefähre Challenger eingeteilt. Schmitt war einer der Wissenschaftsastronauten, die die NASA 1965 ausgewählt hatte, und von denen noch keiner zum Einsatz gekommen war. Auf Druck der NASA-Wissenschaftler wurde Schmitt vor Engle der Vorzug gegeben.

Als Ersatzmannschaft wurde zunächst die komplette Mannschaft von Apollo 15 eingeteilt: Kommandant David Scott, Pilot der Kommandokapsel Alfred Worden und Landefährenpilot James Irwin. Diese wurde als Folge der Briefmarkenaffäre im Mai 1972 vollständig ausgetauscht. Kommandant und Mondfährenpilot von Apollo 16, John Young und Charles Duke sprangen ein, ebenso der Pilot der Kommandokapsel von Apollo 14, Stuart Roosa.

Die Unterstützungsmannschaft (Support-Crew) bestand aus dem Wissenschaftsastronauten Robert Parker sowie aus Gordon Fullerton und Robert Overmyer, die ihre Astronautenausbildung bei der US-Luftwaffe bekommen hatten und zur NASA gewechselt waren, nachdem die Air Force die Pläne eines eigenen bemannten Raumfahrtprogramms (Manned Orbiting Laboratory, MOL) aufgegeben hatte.

Missionsinsignien

Das Missionsabzeichen zeigt auf nachtblauem Grund den Kopf des griechischen Sonnengottes Apollon vor den hellblauen Umrissen eines Adlers, des Wappentiers der Vereinigten Staaten. In den Umrissen des Adlers liegen unter drei weißen fünfzackigen Sternen vier rote horizontale Streifen. Sterne und Streifen zitieren die Flagge der Vereinigten Staaten; die drei Sterne repräsentieren zudem die drei Besatzungsmitglieder. Im Hintergrund sind Mond, der Planet Saturn und eine Galaxie oder ein Nebel zu sehen. Der Flügel des Adlers überdeckt teilweise den Mond und deutet damit auf die dortige Präsenz des Menschen hin. Der Blick Apollos und die Richtung der Bewegung des Adlers verkörpern die Absicht der Menschheit, weitere Ziele im Weltraum zu erforschen.

Neben den Farben der US-Flagge (rot, weiß und blau) enthält das Missonsabzeichen die Farbe Gold, die für ein goldenes Zeitalter der Raumfahrt, das mit der Mondlandung von Apollo 17 beginnen sollte, steht.

Der Kopf des Apollons ist eine Abbildung einer antiken Skulptur, des „Apollo von Belvedere“. Das Abzeichen wurde von Robert McCall entworfen; die Mannschaft brachte ihre Vorstellungen in die Gestaltung ein.[5]

Vorbereitung

Die einzelnen Stufen der Saturn-V-Rakete AS-512 wurden zwischen Oktober 1970 und Juni 1972 in Cape Kennedy angeliefert. Das Apollo-Raumschiff CSM-114 erhielt den Namen America, die Mondlandefähre LM-12 den Namen Challenger (Herausforderer).

Am 28. August 1972 konnte die Rakete zur Startrampe 39-A gerollt werden.

Als Verbindungssprecher (Capcom) während des Fluges dienten Young, Duke und Roosa von der Ersatzmannschaft, Parker, Fullerton und Overmyer von der Unterstützungsmannschaft, Alan Shepard von Apollo 14, Ken Mattingly von Apollo 16, sowie Joseph Allen, ein Wissenschaftsastronaut, der schon bei Apollo 15 Capcom gewesen war.

Planung und Training

Wie Apollo 15 und Apollo 16 wurde Apollo 17 als J-Mission bezeichnet, ein Apollo-Missionstyp, der Mondoberflächenaufenthalte von drei Tagen, umfangreichere wissenschaftliche Tätigkeiten und die Verwendung des Lunar Roving Vehicle beinhaltete. Da Apollo 17 die letzte Mondlandung des Apollo-Programms sein sollte, wurden geeignete Landeplätze, die vorher noch nicht in Betracht gezogen wurden, nun einer genaueren Untersuchung unterzogen. Es wurde eine Landung im Krater Copernicus betrachtet, diese wurde aber letztlich abgelehnt, weil Apollo 12 bereits Proben von diesem Krater gesammelt hatte, und drei weitere Apollo-Landungen bereits in der Nähe von Mare Imbrium durchgeführt worden waren. Eine Landung im lunaren Hochland in der Nähe des Kraters Tycho wurde ebenfalls in Erwägung gezogen, wurde aber wegen des dort vorgefundenen Geländes und einer Landung auf der Mondrückseite verworfen. Am Tsiolkovskiy Krater wären zusätzliche Kommunikationssatelliten für eine Landung nötig gewesen, um die Verbindung zwischen Bodenmannschaft und dem Landeteam sicherzustellen, dadurch wäre die Mission sehr viel teurer geworden. Eine Landung in einer Region südwestlich von Mare Crisium wurde ebenfalls in Betracht gezogen, diese wurde aber mit der Begründung abgelehnt, dass ein sowjetisches Raumfahrzeug den Ort leicht erreichen könnte; Luna 20 sollte schließlich eine Woche später in der Nähe von Apollo 17 landen.[2] Nach einer Auswahl blieben drei Standorte für die Landung von Apollo 17 übrig: der Alphonsus-Krater, der Gassendi-Krater und das Taurus-Littrow-Tal. Bei der endgültigen Entscheidung berücksichtigten die Missionsplaner die primären Ziele für Apollo 17: Erlangung von altem Hochlandmaterial aus einer beträchtlichen Entfernung von Mare Imbrium, Probeentnahmen von junger vulkanischer Aktivität (weniger als drei Milliarden Jahre), und mit einer minimaler Überlappung von Bodenproben der Missionen von Apollo 15 und Apollo 16, um die Menge neuer Proben zu maximieren. Alle Landeplätzen außer Taurus-Littrow schieden aus wissenschaftlichen oder technischen Gründen aus. Eine Landung bei Tycho wurde wegen des rauen Geländes als zu gefährlich angesehen.

Die Besatzung sollte in der Lage sein, Proben von altem Hochlandmaterial aus den Resten eines Erdrutsches zu erhalten, das an der Südwand des Tals auftrat und die Möglichkeit von geologisch jungen Material, welches von vulkanischer Aktivität in diesem Gebiet stammt. Obwohl das Tal ähnlich dem Landungsort von Apollo 15 war, welches am Rand der dunklen Tiefebene des Mondes liegt, wurde angenommen, dass die Vorteile von Taurus-Littrow die Nachteile überwiegen, was zu seiner Auswahl als Landeplatz für Apollo 17 führte.[2] Apollo 17 war die einzige Mondlandungsmission, die das Traverse Gravimeter Experiment (TGE), ein Experiment das vom Draper Laboratory am Massachusetts Institute of Technology (MIT) entwickelt wurde, durchführte, um relative Gravitationsmessungen während der Landung vor Ort und an verschiedenen Orten während des Aufenthalts auf der Mondoberfläche zu liefern. Die Wissenschaftler würden dann diese Daten verwenden, um Informationen über die geologische Substruktur des Landeplatzes und der Umgebung zu sammeln.[6]

Wie bei den vorherigen Mondlandungen durchliefen die Astronauten ein umfangreiches Trainingsprogramm, das Schulungen zum Sammeln von Proben an der Oberfläche, Nutzung der Raumanzüge, Navigation im Lunar Roving Vehicle, Feldgeologietraining, Überlebenstraining, Wasserung und Bergung mit der Landekapsel sowie Training mit der Ausrüstung umfasste.[7]

Flugverlauf

Start von Apollo 17 am 7. Dezember 1972
Nachtstart der Apollo 17

Start

Blue Marble – Foto der Erde, das von Apollo 17 auf dem Weg zum Mond aufgenommen wurde. „Wir brachen auf, um den Mond zu erkunden, aber tatsächlich entdeckten wir die Erde.“ Eugene Cernan

Der Start fand am 7. Dezember 1972 um 5:33 UTC statt. Apollo 17 war der letzte bemannte Raumflug mit einer Saturn V-Rakete. Ursprünglich sollte die Apollo-17-Mission um 2:53 UTC beginnen. Der Countdown musste jedoch 30 Sekunden vor dem geplanten Zeitpunkt abgebrochen werden, weil ein Computer ausfiel. Dieser sollte den Flüssigsauerstofftank der dritten Stufe (S-IVB) der Saturn V unter Druck setzen. Nach einer Verzögerung von mehr als zwei Stunden und vierzig Minuten hob die Rakete von der Startrampe ab. Diese Startverzögerung war die einzige im gesamten Apollo-Programm, die durch einen Hardwarefehler verursacht wurde.

Trotz der nächtlichen Zeit beobachteten geschätzte 500.000 Menschen in der unmittelbaren Nähe des Kennedy Space Center den Start. Aufgrund der Dunkelheit war der Start von Apollo 17 noch aus 800 km Entfernung zu sehen. Viele Menschen in Miami (Florida) sahen einen roten Strich, der den Nordhimmel kreuzte.[8]

Um 8:46 UTC wurde die dritte Stufe wieder gezündet, um das Raumfahrzeug in Richtung Mond zu beschleunigen.

Um 19:47 UTC am 10. Dezember zündete das Service Propulsion System (SPS) des Servicemoduls, um das CSM/LM in die Mondumlaufbahn zu verlangsamen. Nach der Orbiteinstellung und der Orbitalstabilisierung begann die Besatzung mit der Landung im Taurus-Littrow-Tal.[1]

Blue Marble

Auf dem Weg zum Mond gelang der Besatzung das berühmte Bild einer „Voll-Erde“ „Blue Marble“ mit Blick auf Afrika und den indischen Ozean. Zu dieser Konstellation kam es, weil der vorgesehene Landeplatz der östlichste des Apollo-Programms war; die Anforderung nach einer günstigen, nicht zu hoch stehenden Sonne auf dem Mond führte daher zu einem Start nur 34 Stunden nach Neumond.

Auf dem Mond

Landestelle und weitere Umgebung (LROC-WAC)

Cernan und Schmitt landeten mit der Mondfähre „Challenger“ nördlich des Mons Vitruvius an einem Ausläufer des Mare Serenitatis. Drei EVAs sollten die Astronauten auf dieser Mission durchführen. Die mit einer Radionuklidbatterie ausgestatteten „Apollo lunar surface experiment package“ (ALSEP) wurde während der ersten EVA („Extravehicular Activity“, Aktivität außerhalb der Landefähre) in der Nähe des Landeplatzes errichtet, etwas weiter entfernt als die verbliebenen Experimente. Die Versuchs- und Messsysteme umfassten im Einzelnen:

Plakette am LM der Apollo-17-Mission
  • Ein Wärmefluss-Experiment
  • Eine Gravimeter-Profilmessung

Apollo 17 war die einzige Apollo-Mission, welche das Traverse Gravimeter Experiment (TGE) durchführte. Da Gravimeter sich bei der geologischen Untersuchung der Erde als nützlich erwiesen hatten, war es das Ziel dieses Experiments, dieselben Techniken auf dem Mond zu benutzen, um seine innere Struktur zu erkunden. Das Gravimeter wurde verwendet, um Messwerte am Landeplatz in unmittelbarer Nähe des Lunar-Moduls (LM), sowie an verschiedenen Orten auf den Routen des LRV während der Mission, zu erhalten. Messungen mit dem TGE wurden auf dem Lunar Roving Vehicle von den Astronauten durchgeführt, wenn es stillstand, oder das TGE auf der Mondoberfläche platziert wurde.[9] Insgesamt sechsundzwanzig Messungen wurden mit der TGE während der Mission bei den drei EVAs durchgeführt. Als Teil des Apollo Lunar Surface Experiments Package (ALSEP) setzten die Astronauten auch das Lunar Surface Gravimeter ein, ein ähnliches Experiment, das letztlich nicht richtig funktionierte.[6]

  • Lichtblitze-Phänomen

Während der Apollo-Mondmissionen beobachteten die Besatzungsmitglieder Lichtblitze. Diese Blitze, die als Streifen oder Flecken beschrieben wurden, wurden von Astronauten während einer Schlafperiode beobachtet, als das Raumfahrzeug abgedunkelt war. Es wurden etwa zwei Blitze pro Minute beobachtet. Auf der Mondoberfläche trat dieses Phänomen nicht auf, beobachtet wurde es von den Besatzungsmitgliedern während des Fluges zum Mond, zurück zur Erde und im Mondorbit.[9] Die Apollo-17-Besatzung führte – wie schon die Besatzung von Apollo 16 – ein Experiment durch, das den Zusammenhang der Lichtblitze mit der kosmischen Strahlung klären sollte. Als Teil des Experiments, das von der NASA und der University of Houston durchgeführt wurde, trug ein Astronaut ein Gerät, das die Zeit, die Stärke und den Weg von hochenergetischen Teilchen aufzeichnete. Die Analyse ergab, dass das Experiment die Hypothese stützte, dass die beobachteten Blitze geladene Teilchen sind, welche durch die Netzhaut in das Auge dringen.[9][10]

Das „Lunar Roving Vehicle“

Tag 1:

Der erste Mondspaziergang (EVA) der Apollo-17-Mission begann am 11. Dezember um 23:55 UTC, etwa vier Stunden nach der Landung. Die erste Aufgabe war, das benötigte Gerät und andere Ausrüstungsgegenstände aus der Landefähre zu entladen. Zudem wurde auch das bewährte Lunar Roving Vehicle (Mondauto) in Betrieb genommen, das im Gegensatz zu den früheren Einsätzen keine Defekte an der Lenkung aufwies. Allerdings brach die hintere rechte Radabdeckung teilweise ab, als sich Cernan mit einem Hammer unter dem rechten Kotflügel verfing, so dass Mondstaub auf die Fahrer flog und deren Sicht erheblich behinderte. Bereits der Kommandant von Apollo 16 John Young verursachte während der Apollo 16-Mission einen ähnlichen Schaden, als er um den Rover herumging.[11]

Cernan und Schmitt behalfen sich mit einer Reparatur aus Mondkarten und Klebeband sowie Klammern, die aus der Innenbeleuchtung der Mondfähre zweckentfremdet wurden. Eine Mondkarte wurde auf den beschädigten Kotflügel geklebt, doch der Staub, der sich auf der Oberfläche des Kotflügels ansammelte, hinderte sie daran, die Karte richtig zu befestigen. Nach Rücksprache mit Mission Control führte eine bessere Methode zum Aufbringen des Klebebandes zu einer zufriedenstellenden Lösung, die Reparatur hielt bis zum Ende der Mission.[12] Die Besatzung begann dann mit dem ALSEP westlich des unmittelbaren Landeplatzes mit den vorgesehenen Experimenten. Danach gingen Cernan und Schmitt zum Steno-Krater im Süden des Landeplatzes, die erste geologische Untersuchung der Mission bei der sie 14,3 Kilogramm (31 Pfund) Gesteinsproben sammelten. Sie nahmen sieben Gravimeter-Messungen vor und positionierten zwei explosive Pakete, die später ferngezündet wurden, um mit Geophonen Messungen durchzuführen, die von den Astronauten der vorherigen Apollo-Missionen gesetzt wurden. Diese EVA endete nach sieben Stunden und zwölf Minuten.[13]

Tag 2:

Am nächsten Tag unternahm man eine Expedition in westlicher Richtung zu diversen Kratern, darunter auch zum Krater Shorty, wo Schmitt Orange Soil, orangefarbene Kügelchen aus einem glasähnlichen Material, fand, was er mit hörbarer Begeisterung kommentierte. Nach 7 Stunden und 36 Minuten wurde die EVA beendet. Es wurden an diesem Tag 34,1 kg Material gesammelt.

Tag 3:

Die letzte Exkursion, bei der 62 kg Gesteins- und Bohrkernproben geborgen wurden, führte die Mannschaft zu mehreren Kratern nordöstlich der Landefähre und dauerte 7 Stunden und 15 Minuten. Der EVA, der letzte des Apollo-Programms, begann am 13. Dezember um 22:26 Uhr UTC. Während dieser Expedition sammelte die Besatzung 66 kg Mondgestein und führte neun Gravimetermessungen durch. Sie fuhren den Rover in den Norden und Osten des Landungsortes und erforschten die Basis des Nordmassivs, den Skulpturenhügel und den ungewöhnlichen Mondkrater Van Serg. Vor dem Ende des Mondspazierganges sammelte die Besatzung einen Felsen, eine Brekzie und widmete sie mehreren Nationen, die damals im Mission Control Center in Houston, Texas, vertreten waren. Eine Gedenktafel auf dem Mondmodul, die an die Leistungen des Apollo-Programms erinnert, wurde von den Astronauten enthüllt. Cernan folgte dann Schmitt in das Mondmodul, nachdem er etwa 7 Stunden und 15 Minuten auf der Mondoberfläche verbracht hatte.[1][14]

Insgesamt legten die Astronauten mit ihrem Mondauto 34 Kilometer zurück. Dabei erklommen sie mehrere Krater sowie das Taurus-Gebirge und sammelten in der Summe 110,4 kg Mondgestein zum Rücktransport auf die Erde ein, unter anderem den Mondbasalt 70017 und den Troktolith 76535. Es war mit 3 Tagen und 3 Stunden Verweildauer auf dem Mond die längste Mission der Apollo-Serie.

Mondauto der Apollo 17, wie es heute auf dem Mond steht

Am 14. Dezember 1972 um 05:40 UTC verließ Cernan als letzter Mensch die Mondoberfläche, die bis heute nicht wieder von Menschen betreten wurde. Er nahm Abschied mit den Worten:

“I’m on the surface; and, as I take man’s last step from the surface, back home for some time to come – but we believe not too long into the future – I’d like to just [say] what I believe history will record. That America’s challenge of today has forged man’s destiny of tomorrow. And, as we leave the Moon at Taurus-Littrow, we leave as we came and, God willing, as we shall return, with peace and hope for all mankind. Godspeed the crew of Apollo 17.”

„Ich bin auf der Oberfläche; und wenn ich nun für einige Zeit den letzten Schritt eines Menschen vom Mond Richtung Heimat machen werde, dann möchte ich sagen, was die Geschichte meiner Meinung nach festhalten wird: Amerikas Herausforderung von heute hat das Schicksal des Menschen von morgen geschmiedet. Wir verlassen jetzt Taurus-Littrow, wie wir einst gekommen sind und, wenn Gott es will, werden wir zurückkehren in Frieden und Hoffnung für die gesamte Menschheit. Gute Reise der Besatzung von Apollo 17.“

Eugene Cernan: [15]

Die Übertragung des Rückstarts vom Mond mit der ferngesteuerten Kamera gelang dieses Mal perfekt. Das Training der zwei vorhergegangenen Missionen erlaubte es, das Schwenken der Kamera trotz der Signallaufzeit von insgesamt 2,5 Sekunden so zu steuern, dass die Aufstiegsstufe fast in der Bildmitte blieb.

In der Zwischenzeit untersuchte das im Mondorbit verbliebene Apolloraumschiff die Mondoberfläche, in Erweiterung früherer Missionen auch mit einem aktiven Radar. Die Umlaufbahn war der von Apollo 15 sehr ähnlich, sodass sich die gewonnenen Daten ergänzten und korrelieren ließen. Daraus ließen sich wichtige Elemente wie der tektonische Aufbau der Mondkruste mit hoher Genauigkeit ermitteln. Die Kameras des SM erweiterten ebenfalls das Bildmaterial zum Mond.

Rückflug zur Erde

Bergung der Apollo 17 Kommandokapsel nach der Wasserung im Pazifik

Nachdem Cernan und Schmitt wieder in das Apollo-Raumschiff umgestiegen waren, wurde die Aufstiegsstufe der Mondfähre gezielt zum Absturz gebracht. Sie schlug in etwa 10 km Entfernung von der zurückgelassenen Abstiegsstufe auf. Das ausgelöste Mondbeben wurde nicht nur von den Seismometern an der Landestelle von Apollo 17 registriert, sondern auch von den noch funktionsfähigen von Apollo 12, 14, 15 und 16.

Die von den Astronauten installierten Sprengladungen des aktiven seismischen Experiments (ASE) wurden in den folgenden Tagen ferngezündet.

Auch bei diesem Rückflug stand wieder eine EVA zur Bergung von Filmmaterial an. Evans verbrachte dabei 66 Minuten außerhalb der America. Am 19. Dezember 1972 sprengten die Astronauten das nicht mehr benötigte Servicemodul ab. Die Kommandokapsel trat in die Erdatmosphäre ein und um 19:24 UTC wasserte die Apollo-17-Besatzung mit der Kommandokapsel im Pazifik. Cernan, Evans und Schmitt wurden von einem Rettungshubschrauber (Sikorsky S-61) geborgen und waren 52 Minuten nach der Landung sicher an Bord der USS Ticonderoga.[16]

Verbleib des Raumfahrzeugs

Das Kommandomodul von Apollo 17

Die Kommandokapsel befindet sich heute im Lyndon B. Johnson Space Center in Houston, Texas.[17] Die Aufstiegsstufe der Mondlandefähre Challenger (20° 11′ 26,88″ N, 30° 46′ 18,05″ O) verließ mit den beiden Astronauten am 15. Dezember 1972 um 6:50 UTC den Mond,[17] die Abstiegsstufe verblieb auf dem Mond am Landeplatz (19° 57′ 36″ N, 30° 30′ 0″ O) von Apollo 17.

Im Jahr 2009 und 2011 fotografierte der Lunar Reconnaissance Orbiter den Landeplatz von Apollo 17 aus tieferen Umlaufbahnen. Auf den Fotos sind Fußwege der Astronauten sowie Reifenspuren des Rovers zu erkennen.[18][19]

Trivia

  • An Bord der Apollo-Kapsel befanden sich fünf Kleine Taschenmäuse, von den Astronauten Fe, Fi, Fo, Fum und Phooey genannt, die Teil eines Experimentes zur Wirkung kosmischer Strahlung auf Lebewesen waren.
  • Teile der Apollo-17-Mission werden in der HBO-Miniserie aus dem Jahre 1998 From-the-Earth-to-the-Moon-Episode mit dem Titel Die letzte Reise zum Mond (Le Voyage dans la Lune) gezeigt.[20]
  • Der Prolog des 1999 erschienenen Buches Back to the Moon von Homer Hickam beginnt mit einer dramatisierten Darstellung des Endes des zweiten Apollo 17 EVA. Der orange Boden (Orange Soil) wird dann zum Hauptthema der Handlung für den Rest der Geschichte.[21]
  • Der 2005 erschienene Thriller Tyrannosaur Canyon von Douglas Preston beginnt mit einer Darstellung der Apollo 17 EVAs unter Verwendung von Zitaten aus dem offiziellen Missionstranskript.[22]
  • In dem 1998 erschienenen Film Deep Impact spielt Robert Duvall den fiktiven Astronauten Spurgeon "Fish" Tanner. Der Präsident der Vereinigten Staaten bezeichnete ihn auf einer Pressekonferenz als Der letzte Mann, der auf dem Mond ging, dargestellt wurde der Präsident im Film von Morgan Freeman.
  • In der japanischen Anime-Serie Aldnoah.Zero findet die Apollo-17-Mission im Jahre 1972 auf der Rückseite des Mondes ein altes Transporter-Tor (Hypergate), mittels dessen die Menschheit mit der Besiedlung des Mars begann. Diese Entdeckung ist der Divergenzpunkt für eine alternative Geschichte.

Multimedia

vergrößern und Informationen zum Bild anzeigen
Panorama der Mondoberfläche aufgenommen bei der Apollo 17-Mission (Station 1 Ost). zusammengesetzt aus 24 Einzelbildern: AS17-134-20408 to AS17-134-20431.

Bedeutung für das Apollo-Programm

Die ursprünglich geplanten Missionen Apollo 18, 19 und 20 wurden bereits vor Apollo 15 sowohl aus politischen als auch aus finanziellen Gründen gestrichen. Mit sechs Mondlandungen und zwölf US-amerikanischen Astronauten, die ihre Spuren auf dem Erdtrabanten hinterlassen hatten, haben die USA ein erfolgreiches Programm absolviert.

Die Sowjetunion hat nach anderen, auch späteren Erfolgen nie eine adäquate Technik (siehe N1) für eine bemannte Mondlandung realisiert. Deren Nachfolgestaat Russland beabsichtigt mit modifizierten Sojus-Raumschiffen und dem PTK NP den Mond zu erreichen.

Weblinks

Commons: Apollo 17 – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. a b c d Apollo 17 in der Encyclopedia Astronautica (englisch)
  2. a b c Apollo 17 Landing Site Overview (englisch)
  3. Extravehicular Activity von Apollo 17 (Memento vom 18. November 2004 im Internet Archive) (englisch)
  4. NASA-Biografie von Harrison Schmitt (englisch; PDF)
  5. Apollo Mission Insignias (Memento vom 21. Juli 2011 im Internet Archive) (englisch)
  6. a b Apollo 17 Traverse Gravimeter Experiment Apollo Lunar Surface Journal (englisch)
  7. The Incredible Things NASA Did to Train Apollo Astronauts (englisch)
  8. Apollo 17 Launch Operations (englisch)
  9. a b c Apollo 17 Press Kit (PDF), Washington D.C.: NASA. 26. November 1972 (Memento vom 2. September 2014 im Internet Archive) (englisch)
  10. Apollo Light Flash Investigations – Biomedical Results of Apollo (Memento vom 21. Juli 2011 im Internet Archive) (englisch)
  11. ALSEP Off-load, Apollo Lunar Surface Journal (Memento vom 16. August 2015 im Internet Archive) (englisch)
  12. Moondust and Duct Tape, Science@NASA, Brzostowski, Matthew; Brzostowski, Adam (englisch)
  13. The First EVA, Apollo Lunar Surface Journal (Memento vom 16. Juli 2011 im Internet Archive) (englisch)
  14. Eugene Cernan: Der letzte Mann auf dem Mond auf spiegel.de
  15. EVA-3 Close-out. In: Apollo 17 Lunar Surface Journal. NASA, 4. September 2011, abgerufen am 16. November 2012 (englisch).
  16. Return to Earth, Apollo 17 Lunar Surface Journal, NASA
  17. a b Apollo: Where are they now?, NASA (englisch)
  18. NASA Spacecraft Images Offer Sharper Views of Apollo Landing Sites, NASA. Goddard Release No. 11-058 (co-issued as NASA HQ Release No. 11-289) (englisch)
  19. Spuren auf dem Mond auf sueddeutsche.de
  20. From the Earth to the Moon – Season 1, Episode 12: Le Voyage Dans La Lune, TV.com, San Francisco, CA: CBS
  21. Hickam, Homer H., Jr. (1999). Back to the Moon. New York: Delacorte Press. ISBN 0-385-33422-2
  22. Anderson, Patrick (19. September 2005), Rex Marks the Spot, The Washington Post

Auf dieser Seite verwendete Medien

Duct tape apollo17.jpg
On the lunar surface in December 1972, Apollo 17 astronauts Harrison Schmitt and Eugene Cernan needed to repair one of the lunar rover's fenders in an effort to keep the "rooster tails" of dust away from themselves and their gear. This picture reveals the wheel and fender of their dust covered rover along with the ingenious application of spare maps, clamps, and a grey strip of "duct tape". You can clearly see the duct tape above the wheel.
Apollo 17 Moon Panorama.jpg
Panorama der Mondoberfläche aufgenommen bei der Apollo 17-Mission (Station 1 Ost). zusammengesetzt aus 24 Einzelbildern: AS17-134-20408 to AS17-134-20431.
Apollo 17 Cernan on moon.jpg
In December of 1972, Apollo 17 astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt spent about 75 hours on the Moon in the Taurus–Littrow valley. Near the beginning of their third and final excursion across the lunar surface, Schmitt took this picture of Cernan flanked by an American flag and their lunar rover's umbrella-shaped high-gain antenna. The prominent Sculptured Hills lie in the background while Schmitt's reflection can just be made out in Cernan's helmet.
Astronaut Harrison 'Jack' Schmitt, American Flag, and Earth (Apollo 17 EVA-1).jpg
Während des ersten Außenbordaktivität der Apollo 17, fotografierte Eugene Cernan Harrison Hagan Schmitt mit der Flagge der Vereinigten Staaten und der Erde im Hintergrund. Das an der Brust befestigte RCU und die Kamerahalterung sind deutlich sichtbar.
Apollo17UV.jpg
A picture of a model of the Apollo 17 UV spectrometer.
Apollo 17 The Last Moon Shot Edit1.jpg
Apollo 17 Saturn V rocket on Pad 39-A at dusk. This was the last human flight to the moon.
NASA Apollo 17 Lunar Roving Vehicle.jpg
Apollo 17 mission, 12 December 1972.

Astronaut Eugene A. Cernan, commander, makes a short checkout of the Lunar Roving Vehicle (LRV) during the early part of the first Apollo 17 Extravehicular Activity (EVA-1) at the Taurus-Littrow landing site. This view of the "stripped down" LRV is prior to loading up. Equipment later loaded onto the LRV included the ground-controlled television assembly, the lunar communications relay unit, hi-gain antenna, low-gain antenna, aft tool pallet, lunar tools and scientific gear. This photograph was taken by scientist-astronaut Harrison H. Schmitt, lunar module pilot. The mountain in the right background is the east end of South Massif. While astronauts Cernan and Schmitt descended in the Lunar Module (LM) "Challenger" to explore the Moon, astronaut Ronald E. Evans, command module pilot, remained with the Command and Service Modules (CSM) "America" in lunar-orbit.

N.B: Original NASA caption.
The Earth seen from Apollo 17.jpg
Blue Marble“, die während des Fluges von Apollo 17 zum Mond am 7. Dezember 1972 entstandene Fotoaufnahme von der Erde
Apollo 17 LM Challenger LRO.png
Low periapsis Narrow Angle Camera image of the Apollo 17 Landing Site. Image is 150 meters wide, Sun from the left, north towards top
Ap17 strolling.ogv
"I was strolling on the Moon one day" video - Apollo 17. More than half of the footage (0:07 to 0:24) is actually from Apollo 16 (Duke and Young approaching House Rock at North Ray crater).
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Scientist-Astronaut Harrison H. Schmitt is photographed standing next to a huge, split boulder during the third Apollo 17 extravehicular activity (EVA-3) at the Taurus–Littrow landing site on the Moon. Schmitt is the Apollo 17 lunar module pilot.
SH-3 Sea King of HC-1 recovers Apollo 17 astronauts off USS Ticonderoga (CVS-14), 19 December 1972 (Ap17-S72-55974).jpg
A U.S. Navy Sikorsky SH-3G Sea King (BuNo 149930) of Helicopter Combat Support Squadron 1 (HC-1) "Pacific Fleet Angels" recovers an Apollo 17 astronaut on 19 December 1972, with the aircraft carrier USS Ticonderoga (CVS-14) in the background.
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The crescent Earth rises above the lunar horizon in this spectacular photograph taken from the Apollo 17 spacecraft in lunar orbit during National Aeronautics and Space Administration's (NASA) final lunar landing mission in the Apollo program. While astronauts Eugene A. Cernan, commander, and Harrison H. Schmitt, lunar module pilot, descended in the Lunar Module (LM) "Challenger" to explore the Taurus-Littrow region of the moon, astronaut Ronald E. Evans, command module pilot, remained with the Command and Service Modules (CSM) "America" in lunar orbit.
View of the crescent Earth rising above the lunar horizon over the Ritz Crater. Image taken during the Apollo 17 mission on Revolution 66. Original film magazine was labeled PP. Film type was SO-368 Color Ektachrome MS CEX,Color Reversal, 250mm lens., Longitude 98.2 East, Azimuth 264, Altitude 113 km.
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Apollo_17_-_Plakette
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Schmitt falls - Apollo 17
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The prime crew for the Apollo 17 lunar landing mission are: Commander, Eugene A. Cernan (seated), Command Module pilot Ronald E. Evans (standing on right), and Lunar Module pilot, Harrison H. Schmitt. They are photographed with a Lunar Roving Vehicle (LRV) trainer. Cernan and Schmitt will use an LRV during their exploration of the Taurus-Littrow landing site. The Apollo 17 Saturn V Moon rocket is in the background. This picture was taken at Pad A, Launch Complex 39, Kennedy Space Center (KSC), Florida, The Apollo 17 emblem is in the photo insert at upper left.
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Craters Littrow, Dawes and Vitruvius with Apollo 17 landing site (detail of LROC - WAC global moon mosaic)
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Portrait of NASA astronaut Harrison Schmitt, taken by Eugene Cernan, inside the Lunar Module on the surface of the Moon following the final moonwalk (EVA-3) of Apollo 17, the most recent mission to the Moon. December 1972. Note lunar dust on his suit.
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Astronaut Ronald E. Evans is photographed performing extravehicular activity during the Apollo 17 spacecraft's trans-Earth coast. During his EVA, command module pilot Evans retrieved film cassettes from the Lunar Sounder, Mapping Camera, and Panoramic Camera. The cylindrical object at Evans' left side is the Mapping Camera cassette. The total time for the trans-Earth EVA was one hour seven minutes 18 seconds, starting at ground elapsed time of 257:25 (2:28 p.m.) and ending at ground elapsed timed of 258:42 (3:35 p.m.) on Sunday, Dec. 17, 1972.
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This is the official emblem of the Apollo 17 lunar landing mission which was flown by astronauts Eugene A. Cernan, Ronald E. Evans and Harrison H. Schmitt.
  • The insignia is dominated by the image of Apollo, the Greek sun god. Suspended in space behind the head of Apollo is an American eagle of contemporary design, the red bars of the eagle's wing represent the bars in the United States flag; the three white stars symbolize the three astronaut crewmen. The background is deep blue space and within it are the moon, the planet Saturn and a spiral galaxy or nebula. The moon is partially overlaid by the eagle's wing suggesting that this is a celestial body that man has visited and in that sense conquered. The thrust of the eagle and the gaze of Apollo to the right and toward Saturn and the galaxy is meant to imply that man's goals in space will someday include the planets and perhaps the stars. The colors of the emblem are red, white and blue, the colors of our flag; with the addition of gold, to symbolize the golden age of space flight that will begin with this Apollo 17 lunar landing. The Apollo image used in this emblem was the famous Apollo of Belvedere sculpture now in the Vatican Gallery in Rome. This emblem was designed by artist Robert T. McCall in collaboration with the astronauts.
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Autor/Urheber: James Stuby based on NASA image
, Lizenz: CC0
Taurus-Littrow valley, Apollo 17 landing site, on the moon.
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View of the plaque to be left at the Taurus-Littrow lunar landing site by the Apollo 17 astronauts. The commemorative plaque is made of stainless steel measuring nine by seven by five-eighths inches and one-sixteenth inch thick. It is attached to the ladder on the landing gear strut on the descent stage of the Apollo 17 Lunar Module "Challenger".
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Lunar rover near station 8 Apollo 17. This picture shows the TV camera pointed off to the left and the high-gain antenna pointed back towards Earth, which is over the South Massif. The low-gain antenna, which is partially hidden by the high-gain is also pointed at Earth. The SEP antenna is behind Schmitt's seat and the rake for the explosive charges is visible on the back of the Rover. The East Massif is at the upper right. The dark blemish on the East Massif foothill above and slightly to the right of the SEP antenna is the outcrop area that Cernan notes as he and Schmittk leave Station 8
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Autor/Urheber: OptoMechEngineer, Lizenz: CC BY-SA 4.0
Apollo 17 Command Module, on display at Space Center Houston.
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Eugene Andrew Cernan im Apollo Mondlandemodul auf der Mondoberfläche nach dem dritten Außeneinsatz der Mission. Sein Raumanzug ist durch Mondstaub verschmutzt.
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Lunar Module ascent - Apollo 17
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Liftoff of the Apollo 17 Saturn V Moon Rocket from Pad A, Launch Complex 39, Kennedy Space Center, Florida, at 12:33 a.m., December 17, 1972. Apollo 17, the final lunar landing mission, was the first night launch of a Saturn V rocket.